Padel-leraar Lex de Jong was influencers voor en plukt daar nu de vruchten van

Padel-leraar Lex de Jong was influencers voor en plukt daar nu de vruchten van

Lex de Jong in actie op padelbaan

Lex de Jong is sinds de opkomst van padel in Nederland liefhebber van de sport en is toen meteen een cursus tot padel-leraar gaan doen. In Nederland is de overgewaaide sport uit Mexico en Spanje nu al ongekend populair. Inmiddels fulltime padel-leraar Lex de Jong legt uit wat de kracht achter de sport is.

Kunt u in een notendop vertellen wat de sport inhoudt?

‘Het is in Nederland een redelijk nieuwe racketsport. Je speelt twee tegen twee op een baan van tien bij twintig meter. Om de baan heen zit een glazen kooi en een deel hekwerk. De bal moet over het net geslagen worden waarna hij ten alle tijden eerst de grond moet raken en dan pas het glas. Doordat de bal terug stuitert vanaf het glas krijg je al snel hele leuke rally’s.’

De KNLTB noemt padel ‘de snelst groeiende sport van Nederland’, met nu ruim 500 padelbanen op 200 verschillende locaties. De bond verwacht dat er in 2024 op zo’n 400 locaties 1100 padelbanen zijn en dat in 2030 ongeveer 500 tennisverenigingen een of meer padelbanen hebben.

Padel is in korte tijd immens populair geworden. Hoe verklaart u dat?

‘Vijf jaar geleden ben ik er mee in aanraking gekomen. Toen waren er slechts 15 banen in heel Nederland. Ik denk omdat het zo toegankelijk is waardoor je heel snel een mooie rally hebt dat mensen het vanzelf leuk gaan vinden. Ik hoor veel mensen zeggen, die misschien in eerste instantie niet zo sportief zijn, dat zij het een redelijk relaxte sport vinden en niet heel intensief. Ook is het racket wat kleiner, wat de hand-oog coördinatie vaak ten goede komt. Dit zorgt er voor dat mensen sneller een goede bal slaan en dus succesbeleving hebben.’

Sinds de opkomst van padel zijn veel bekende Nederlanders gaan investeren in de sport. Mensen als Barry Atsma, Marco van Basten, Frank Rijkaard en influencer Bas Smit raakten verliefd op de sport en staken stuk voor stuk veel geld in de bouw van nieuwe banen.

Zullen deze promotie en investeringen ook bijgedragen hebben aan de populariteit van sport?

‘Ja, uiteraard. Barry Atsma heeft samen met Ronald de Boer nu een investeringsgroep die allemaal banen aanlegt. Arjen Robben heeft zelfs meegedaan aan het NK padel. Ook Robin van Persie, Frenkie de Jong en andere (oud) voetballers spelen het veel. Dat helpt zeker mee aan de groei in populariteit. Mensen zien leuke, bekende mensen die sport doen. Dat spreekt meer mensen aan die dan ook een keer willen padellen.’

Zelf promoot Lex de Jong de sport via zijn eigen instagramkanaal @Lexpadel, waar hij foto’s en filmpjes post van geslaagde trainingen. Het is op een iets andere schaal dan het miljoenenpubliek dat Bas Smit bereikt, maar alle beetjes helpen.

U bent 5 jaar geleden de sport ingerold. Hoe is dat zo ontstaan?

‘Ik wist niet wat ik wilde met mijn leven. Mijn studie vond ik ook maar niks. Toen had ik bedacht om tennisleraar te worden aangezien ik vroeger heel veel tenniste. Toen heeft mijn moeder mij eigenlijk op het idee gebracht om padel te gaan doen. Ik ben dat gaan proberen en dat bleek meteen match te zijn. Ik heb gelijk de cursus gedaan tot leraar, dat toen nog relatief eenvoudig was met 6 weken 2 uur training (ter vergelijking: nu 14 weken 6 uur training met strenge toelatingseisen). En met plezier in het spelletje bleek het een mooie carrière voor mij te zijn. Ik geef nu wekelijks les aan mensen die dat willen. Ik merk ook echt dat de vraag sterk gegroeid is, er zijn zelfs wachtlijsten. Grootste verschil: wanneer ik een paar jaar geleden vertelde wat ik deed zeiden mensen: Padel? Whatthef*ck is dat dan? En nu zijn ze meteen enthousiast.’

Was u meteen een natuurtalent?

‘Nou, ik kon het goed genoeg dat de mensen die het minder konden onder de indruk waren van wat ik deed. Zo ben ik eigenlijk net steeds de golf voor geweest door mijn eigen kwaliteiten te verbeteren, zodat ik alles goed kon uitleggen. Als ik nu de kwaliteiten had die ik toen had, zou ik geen leraar kunnen zijn.’

In Spanje is padel inmiddels, na voetbal, de populairste nationale sport met 10 miljoen spelers. Ook in Nederland timmert de sport aardig aan de weg. Volgens de KNLTB zijn er nu zo’n 80 duizend spelers aan een club verbonden, daarmee is padel hard op weg om in de top 10 populairste sporten van Nederland te komen.

Waar eindigt deze groei van populariteit in Nederland?

‘Ik denk dat het in Nederland net zo populair gaat worden als in Spanje. Dat duurt nog wel even, maar ik zie geen reden om aan te nemen dat dit niet zo zal zijn. Ik denk dat we wel een beetje dezelfde sportcultuur hebben als Spanje. Volgens mij is het ook de bedoeling dat padel een olympische sport wordt, niet de aankomende Spelen, maar die keer erna. Voetbal zal wel altijd de populairste blijven, maar je ziet dat teamsporten het moeilijker krijgen. Mensen willen veel liever iets voor henzelf, geen verplichte trainingen op vaste dagen.’

Heeft u nog ambities in het padel?

‘Het lijkt me wel leuk om later een eigen padelschool te starten en eigen leraren in dienst te hebben.’

Over de auteur

Wout Adams

Ik ben Wout Adams, geboren in 1999 te Alkmaar. Ik schrijf voor svjmedia.nl als redactiemedewerker regionaal nieuws in Alkmaar en omgeving. Ook ben ik Sportjournalist bij het Noordhollands Dagblad waar ik als verslaggever amateurwedstrijden bezoek. Mijn streven is om zoveel mogelijk verschillende journalistieke werkzaamheden te gaan doen en daarmee een aanzienlijk brede ervaring op te bouwen.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.