‘In deze tijden waarin ik niet kan spelen, voel ik me homeless’

‘In deze tijden waarin ik niet kan spelen, voel ik me homeless’

Nana Kruger

AMSTERDAM – Als driejarig kind zong Nana Kruger (19) tijdens het schommelen liedjes van Stevie Wonder. Ze speelt piano sinds haar zesde en zit al vanaf haar negende op zangles. ‘’Er is een anekdote dat ik in de wieg lag en dat ik de basnoten van Frank Sinatra meezong.’’

Het is vandaag de dag van de muzikant. Sinds de komst van het coronavirus hebben muzikanten het moeilijk. Festivals zijn van de zomer afgelast en alle komende optredens zijn verplaatst: de artiesten leven in een periode van onzekerheid. Eén van hen is Nana Kruger. Met een drummer en producer als vader en een singer-songwriter als moeder is Nana als het ware een geboren artiest. Haar hart ligt bij het maken van muziek en de vrijheid die ze daarin ervaart. Van jongs af aan ging ze al mee met haar vader op tour. Nu tourt ze zelf door heel Nederland.

Nana is opgegroeid in Amsterdam Oud-West. Haar middelbare schoolperiode heeft ze doorgebracht op het IVKO. Van haar vijftiende tot achttiende heeft de gedreven zangeres een jeugdopleiding gedaan op het conservatorium, genaamd Jong Talent. Na haar middelbareschooldiploma te hebben gehaald, heeft ze auditie gedaan voor het conservatorium. Helaas werd ze niet toegelaten. Als gevolg hiervan heeft ze twee tussenjaren genomen en zich aangesloten bij het Nationaal Jeugd Jazz Orkest, onder leiding van Edison-winnaar Ruben Hein. Drie jaar later probeerde Nana het opnieuw en werd ze wel toegelaten. Momenteel werkt ze keihard aan haar bachelor op het conservatorium en haar jazz EP dat een vleugje R&B bevat.

Volgens Nana is het een blessing dat ze de eerste keer niet werd toegelaten op het conservatorium. Zo heeft ze zichzelf beter kunnen voorbereiden en de kans gekregen om te groeien als artiest tijdens haar periode bij het NJJO. Hier heeft ze op meerdere festivals gestaan, waaronder het North Sea Jazz. ‘’Dit jaar zouden we spelen in Engeland, Duitsland en Indonesië. Ik zou zelfs voor het eerst op Lowlands staan. Helaas gaat dit allemaal niet door wegens het coronavirus.’’

Wat vind je ervan dat je nu al deze kansen mist?

‘’Ik vind het erg jammer natuurlijk. Het zijn helaas erg veel gemiste ervaringen. Ik was zelfs aangenomen op de New School in New York. Mijn beurs staat er nog voor een jaar, maar er is een kleine kans dat het virus dan weg is. Ik zit in principe fijn en veilig in Amsterdam. Je hebt hier een hoog niveau. Het is enorm balen, maar alles gebeurt met een reden. Ik probeer de positieve kant te zien, anders heb je alleen jezelf ermee. Ik heb zelf ervaren dat er iets positiefs kan ontstaan uit iets negatiefs. Ik baalde bijvoorbeeld ook na mijn eerste afwijzing bij het conservatorium, maar ben uiteindelijk toch terechtgekomen bij het NJJO. Ik heb daar zoveel geleerd, ook performingswise. Je staat daar op een podium en moet het maar gewoon doen, boven een orkest uitkomen. Als je kan reflecteren en groeien, ontstaat er vrijwel altijd iets moois.’’

Heb je het gevoel dat het coronavirus je muzikale ontwikkeling belemmert?

‘’Op een bepaalde manier wel. Ik kan de dingen die ik op het conservatorium leer nu moeilijk in praktijk brengen. Het wordt allemaal heel theoretisch en technisch. Je mist het lekker spelen en doen. Alles wat je hebt gestudeerd los te laten en het vanzelf te laten komen.’’

Zou je kunnen zeggen dat het je creativiteit beïnvloedt?

‘’In het begin had ik wel een dipje. Vooral toen ik van het Jong Talent kwam en alles online was. Ik reageer niet goed op de online lessen, dus haalde er vrijwel niets uit. Nu heb ik wat meer fysiek les en ben ik meer bezig, waardoor ik mij weer vrij en geïnspireerd voel. Het feit dat mijn vader in hetzelfde wereldje zit, heeft mij ook gemotiveerd. Als ik in een dipje zit, sleept hij mij daaruit. Het kan mij op dat moment mateloos irriteren dat hij dan achter m’n reet aan zit, maar nu ben ik daar zo dankbaar voor. Het is erg makkelijk om jezelf te verliezen in een dipje. Zeker in tijden als deze.’’

Heb je sinds de lockdown online optredens gehad?

‘’Ik heb het één keer gedaan via Zoom en dat was heel anders. Je krijgt een online applaus en dat is zó apart. Tijdens een optreden leef je van het publiek. Toch was het een optreden en op dit moment is elke vorm van spelen fijn. Je moet nu eenmaal roeien met de riemen die je hebt.’’

Hoe is het om te studeren op het conservatorium?

‘’Ik voel me zeker thuis op het conservatorium. Het is extreem traditioneel, iets waar ik het eerst best moeilijk mee had. Het is erg individueel, technisch en theoretisch. Je moet eruit zien te halen wat je eruit kan halen en daarnaast ook je eigen ding doen. Je creativiteit ontdekken en bedenken wat je eigen sound is. Ik zie de school echt als een middel om beter te begrijpen wat er zich in mijn hoofd afspeelt, dan dat ik het als een doel zie.’’

Hoe onderscheid je jezelf van andere muzikanten?

‘’Ik vind bepaalde dingen mooi, dingen die je niet vaak hoort. Iedereen gebruikt bijvoorbeeld ad libs tegenwoordig, maar ik doe het net op een manier waarop je het niet verwacht. Ik haal elementen uit de jazz en voeg het toe aan R&B. Ook maak ik veel gebruik van metaforen. Ik vind het leuk om met teksten te spelen en haal inspiratie uit poëten zoals Joni Mitchel. Daarnaast heb ik een goede stageprecense. Het kost me geen moeite om op het podium te staan en mezelf te zijnIk voel me echt thuis op het podium en in deze tijden waarin ik niet kan spelen voel ik me homeless.’’

Wat zijn je plannen en ambities voor de toekomst?

‘’Je moet altijd een groot doel voor ogen hebben, dan beland je er namelijk net onder. Helaas verlies ik waarschijnlijk mijn beurs voor New York en gaan de internationale optredens niet door, maar dat weerhoudt mij zeker niet van mijn doel.  Over tien jaar wil ik de wereld over met mijn eigen sound. Zodra het virus over is, wil ik zo veel mogelijk spelen. Het liefst elke dag.’’

Over de auteur

Nadesty Landvreugd

Hoi! Mijn naam is Nadesty Landvreugd. Ik ben 20 jaar oud en woon in Amsterdam. Ik ben studente Journalistiek aan de Hogeschool van Utrecht. Veel leesplezier en laat me weten wat je van de artikelen vindt!

1 reactie

  1. Merolyn de la Cruz Sosa

    Heel leuk interview !!

    Antwoord

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *