Amsterdam zonder wiet is geen Amsterdam

Amsterdam zonder wiet is geen Amsterdam

AMSTERDAM – Toeristen zien geen voordeel in Halsema’s beleid om in Amsterdam de verkoop van cannabis aan hen stop te zetten.  ‘’Het is niet slim om het product te verbieden waar Amsterdam juist bekend om staat’’, aldus Lila Ucar (20).

Op 8 januari heeft burgemeester Halsema een officiële brief verstuurd naar de gemeenteraad. Hierin stelt ze voor om de verkoop van cannabis aan toeristen in Amsterdam te verbieden. Dit als gevolg van de zogeheten ‘cannabis toeristen’. Volgens Halsema bezorgt deze groep veel overlast en zorgt ze voor een forse toename naar de vraag van cannabis en misdaad. Ze benoemt dat de hoofdstad juist toeristen wil die komen voor de rijkdom, de schoonheid en culturele instellingen van de stad. ‘’En minder graag toeristen die komen om dronken en stoned te worden.’’

Uit onderzoek van de afdeling Onderzoek, Informatie en Statistiek (OIS) in 2020 blijkt dat de Amsterdamse coffeeshops jaarlijks door maar liefst 3 miljoen toeristen worden bezocht. Verder geeft ruim 57% van de toeristen aan de stad te bezoeken voor cannabisgebruik.

Ten slotte zegt 11% van de toeristen op de Wallen Amsterdam niet meer te bezoeken als zij geen gebruik mogen maken van de coffeeshops.

De Letse Lea Mueller (19) denkt niet dat het cannabisverbod de toeristen zal weerhouden van het veroorzaken van overlast. Het verbod heeft in haar ogen voornamelijk nadelen. ‘’Het aantal toeristen zal alleen maar afnemen, wat ongunstig is voor de Nederlandse economie.’’

De Turkse Lila Ucar (20) denkt er hetzelfde over. ‘’Misschien zal er iets minder overlast zijn als toeristen niet stoned kunnen worden op straat, maar zelfs zonder wiet blijft Amsterdam een feeststad met alcohol en veel uitgaansgelegenheid.’’ Daarnaast vindt ze het verbod een ronduit slecht idee. In haar optiek maken de coffeeshops de stad juist interessanter. ‘’Het maakt Amsterdam de welbekende stad van vrijheid.’’ Volgens Ucar zal het verbod het imago laten doen verdwijnen en heeft het, zoals Mueller zegt, hoogstwaarschijnlijk zware gevolgen voor de economie.

Mueller en Ucar stellen beiden dat de handel zich zal verplaatsen naar de straat. ‘’Kijk maar naar de landen waar het al verboden is’’, legt Mueller uit. ‘’Daar wordt het allemaal illegaal verkocht. Mensen zullen er hoe dan ook aankomen.’’ Volgens Ucar zal de verkoop naast het verplaatsen ook fors toenemen. ‘’Als reactie op het verbod zullen mensen juist meer gaan verkopen op straat.’’

Wel geven de twee aan dat een cannabisverbod hen niet zal weerhouden om de stad te bezoeken. ‘’Amsterdam is en blijft een prachtige stad’’, concludeert Ucar. ‘’De fietsen, kanalen en schattige huisjes. Ik heb de stad al vijf keer bezocht en de coffeeshops waren hier nooit de aanleiding voor.’’

De Italiaanse Sam AJ (29) ziet nadelen én voordelen in het cannabisverbod. ‘’Het trekt nu eenmaal minder toeristen en dat betekent ook minder overlast.’’ Wel denkt AJ dat het verbod niet de correcte manier is om de kwestie te bestrijden. ‘’De burgemeester zou het cannabisgebruik moeten regulieren in plaats van direct verbieden.’’ Hoe dan ook zal het cannabisgebruik niet afnemen, volgens AJ. ‘’Het zal zich simpelweg verplaatsen naar de straat.’’

Halsema deelt de angst voor de toename van de drugsverkoop op straat niet. Ze heeft aangegeven dat de politie en het OM gemakkelijk het cannabisverbod voor toeristen kunnen handhaven.

Momenteel telt Amsterdam maar liefst 166 shops. Halsema verwacht dat dit er in 2025 nog meer worden, als gevolg van de forse toename van de bevolking en het toerisme. Het zal ongeveer een jaar duren voordat haar plan om de verkoop van cannabis aan toeristen te verbieden, wordt uitgevoerd.

Over de auteur

Nadesty Landvreugd

Hoi! Mijn naam is Nadesty Landvreugd. Ik ben 20 jaar oud en woon in Amsterdam. Ik ben studente Journalistiek aan de Hogeschool van Utrecht. Veel leesplezier en laat me weten wat je van de artikelen vindt!

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *