‘Pas een week van tevoren dacht ik: ‘het zal toch niet zo zijn dat Paradiso dichtgaat?’

‘Pas een week van tevoren dacht ik: ‘het zal toch niet zo zijn dat Paradiso dichtgaat?’

AMSTERDAM – Geen dampende moshpits en geen uitpuilende zaal. Hoe staat Paradiso ervoor? Jurry Oortwijn (publiciteit & marketing) legt uit hoe de Amsterdamse poptempel het hoofd boven water probeert te houden.  ‘’We hebben afscheid moeten nemen van 60 trouwe werknemers’’

Paradiso opende in 1968 zijn deuren en is in 50 jaar tijd uitgegroeid tot poppodium, nachtclub en cultuurpaleis in één. Maar ook de poptempel is getroffen door de pandemie. “Alles viel letterlijk en figuurlijk stil”, aldus Jurry Oortwijn. Er werden ruim 300 shows afgelast en ze hebben een reorganisatie doorgemaakt. “Daar heb ik wel wat slapeloze nachten van gehad.” Ze kunnen overleven door de overheidssteun. Zonder die steun, zien ze het somber in.

Neem ons even mee naar de maand maart, op het moment dat er een intelligente lockdown werd ingesteld. Wat dacht u toen?

‘‘We zagen het al een beetje aankomen, maar pas een week van tevoren dacht ik: ‘het zal toch niet zo zijn dat Paradiso dichtgaat?’. Er stonden veel mooie concerten gepland, dus het was een enorme tegenvaller toen we onze deuren moesten sluiten. Persoonlijk vond ik die rust in eerste instantie wel fijn, maar dat zette zich al snel om in puur gemis.’’

Wat waren de allereerste maatregelen die u moest nemen?

‘‘Er stonden 366 programma’s gepland die afgelast of verplaatst moesten worden. Dat was het meeste werk voor de programmeurs en voor de afdeling publiciteit. Wat betreft de reeds verkochte kaarten is het zo dat mensen hun tickets kunnen doneren, inwisselen voor een voucher of hun geld kunnen terugkrijgen.’’

En er was waarschijnlijk geen pasklare oplossing voor handen?

‘‘Nee, alles viel letterlijk en figuurlijk stil. Op zoiets verschrikkelijks hadden we ons niet kunnen voorbereiden. We probeerden vooral te kijken naar wat er allemaal wel en niet kon, maar we kwamen tot de conclusie dat er – zolang de anderhalve-meter-regel bestaat – weinig mogelijkheden zijn.’’

Welke maatregel deed het meest zeer?

‘‘De reorganisatie, omdat we helaas afscheid moesten nemen van 60 trouwe werknemers. Daar heb ik heel wat slapeloze nachten van gehad.’’

Hoe zorgt u ervoor dat u, naarmate de tijd vordert, gemotiveerd blijft om deze crisis te doorstaan?

‘‘Het ene moment denk je: kop omhoog, we gaan er het beste van maken. Het andere moment zie je het echt niet meer zitten. De medische ontwikkelingen geven ons weer hoop op een goed gevulde zaal. En ook dit soort interviews geven ons de mogelijkheid om onze stem te laten horen. We hopen dat mensen, maar vooral overheidsinstanties, zich realiseren dat wij en veel andere bedrijven in de culturele sector hulp nodig hebben.’’

Hoe kijkt u tegen 2021 aan?

‘‘Ik hoop dat Paradiso gebruik mag maken van de overheidssteun, die tot 1 juli 2021 loopt. In dat geval zouden we het kunnen redden. Maar ik zou echt ongelukkig worden als de anderhalve meter standhoudt, want met maximaal 260 mensen houden wij het niet vol.’’

Over de auteur

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *