Het Cultuurcafé in Noordwijk maakt van boeken kopen een bruisend nieuwe beleving, ook tijdens de coronacrisis

Het Cultuurcafé in Noordwijk maakt van boeken kopen een bruisend nieuwe beleving, ook tijdens de coronacrisis

foto; Luna Potters - de kleurrijke bar van Het Cultuurcafé

NOORDWIJK – Sinds de laatste jaren vindt er een sterke verschuiving plaats van het fysiek kopen van boeken naar online boeken bestellen. De coronacrisis heeft daar nog een schepje bovenop gedaan. In 2020 werden er maar liefst 27 procent meer boeken verkocht over het internet. Op pad gaan voor wat leesplezier lijkt steeds minder mensen te amuseren met als gevolg een flinke tegenslag voor Nederlandse boekenwinkels. Boekhandel van der MEER in Noordwijk geeft het kopen van boeken een compleet nieuwe ervaring. Niet voor niets heten zij daarom ook wel; Het Cultuurcafé.

Achter de ramen en deuren van Het Cultuurcafé is het onmogelijk langs het grote assortiment boeken heen te kijken. Een grote poster naast de achter ingang verraadt dat deze boekhandel er niet zomaar eentje is; ‘Zaterdag 19 december 10:00, Koffietijd met Eva Jinek.’ Wanneer je door de hoofdingang de boekhandel binnen komt voel je direct een huiselijke sfeer. Het geluid van malende koffie, zachte muziek en geroezemoes vult de ruimte. Mensen zitten aan een lange tafel waarachter ze lezen uit een boek of krant, de meesten onder het genot van een kop koffie. Aan de rechterzijde bevindt zich het horeca gedeelte van Het Cultuurcafé. Kenmerkend is de voorkant van de bar die volledig is opgevuld met boeken. Het vormt een interessant en kleurrijk geheel.

In het midden van de boekhandel staat een ouderwetse wegwijzer die je leidt naar acht verschillende afdelingen, elk gekoppeld aan een boekgenre. Twee van die afdelingen zijn het Annie MG Schmidt Plein en het Plein van de Grote Denkers en Doeners – hier kun je jezelf onderdompelen in wetenschappelijke, psychologische en filosofische (zelfhulp)boeken. Wat betreft leesvoer is er voor ieder wat wils. Het assortiment van Het Cultuurcafé is een walhalla aan genres; poëzie, Engelstalige literatuur, Young Adult, (auto)biografieën, Fantasy & Sciencefiction enzovoorts. In een aparte hoek zijn stiften, pennen, notitieboekjes, en spellen te vinden. Op die plek wordt je aandacht automatisch getrokken naar een muur vol met vinyl covers. Aan het plafond hangen tientallen lp’s aan doorzichtige draadjes, wanneer je eronder staat is het een bijzonder gezicht. In plaats van een apart horecagedeelte zit het horecagedeelte in Het Cultuurcafé door de hele winkel verweven. Hiermee onderscheidt de boekhandel zich van anderen in Nederland. Tussen grote boekenkasten staan banken en stoelen waar mensen kunnen neerdalen voor een hapje en een drankje. Op één van die banken zit een jonge studente genaamd Jasmijn met een witte laptop op haar schoot en een cappuccino in haar rechterhand. ‘Wanneer ik geen stage heb’, vertelt Jasmijn, ‘werk ik hier elke zaterdagmiddag aan mijn leeropdrachten.’ Hoewel er in de bibliotheek in haar woonplaats Katwijk ook studieruimte is, kiest ze er bewust voor om haar tijd in het Cultuurcafé te spenderen. ‘Als ik hier zit voelt het vaak alsof ik gewoon een middagje aan het lunchen of aan het cultuur snuiven ben en daardoor kijk ik er steeds weer naar uit en kom ik elke woensdag aan mijn leerwerk toe. In de bibliotheek raakte ik vaak verveeld waardoor ik me niet kon concentreren. Hier heb ik nooit het gevoel dat ik iets leukers had kunnen doen.’ Op het kopen van boeken heeft Jasmijn een nieuwe visie gekregen sinds haar wekelijkse bezoeken; ‘Als ik om mij heen kijken snap ik echt dat mensen boeken kopen in plaats van lenen, het is een leuk uitstapje en je neemt iets mee naar huis wat voor altijd van jou is.’

‘Toen hier een functie vrijkwam werd er een horeca held met een passie voor boeken gezocht.'

Door het raam bij de achteringang kijk je op één van de vier zithoeken van Het Cultuurcafé

Onmisbaar voor het karakter van de Noordwijkse boekhandel zijn de enthousiaste werknemers. In het bijzonder de rol van Frank de Haas achter de bar. Wanneer je Het Cultuurcafé binnenwandelt, word je door hem meteen verwelkomd. Naast zijn liefde voor koken en bakken houdt Frank zelf ook van lezen; ‘Ik heb mijn hele leven al veel gelezen. Ik las en lees vooral verhalen die zich afspelen in de geschiedenis en dan in het bijzonder de Tweede Wereldoorlog.’ Niet voor niets is hij in Het Cultuurcafé dan ook helemaal op zijn plek. ‘Toen hier een functie vrijkwam werd er een horeca held met een passie voor boeken gezocht, ik denk inmiddels wel dat ik dat ben.’ Naast dat Frank de broodjes, gebakjes en drankjes maakt, dient hij ook een beetje als gastheer van de boekhandel. ‘Ik vind dat werken in de horeca meer is dan alleen maar als kok achter een muur eten maken of als kelner eten wegbrengen. Je moet het mensen naar hun zin maken en dat is hier veel belangrijker. Ik probeer rekening te houden met de gasten en dat zit hem in de kleine dingetjes’, vertelt hij. Het leukste plekje van het Cultuurcafé vindt Frank de grote leestafel voor de bar; ‘Vanmorgen zat daar een groep van zes wat oudere mannen. Er werd lekker gelachen en er werden verhalen van vroeger verteld. Dat is voor mij echt waar die tafel voor bedoeld is.’ Ook Jasmijn maakt weleens gebruik van die tafel vol gezelligheid; ‘Als ik klaar ben met mijn schoolwerk schuif ik weleens bij andere bezoekers aan de grote tafel aan, dan spreek ik namelijk ook nog een mensen op zo’n middag en dat doet mij goed.’

Hoewel het een levendige boel is in Het Cutuurcafé heeft de boekhandel afgelopen jaar wel onder de corona crisis geleden. Voor een lange periode moesten signeersessies, optredens en lezingen van de agenda geschrapt worden. Gek genoeg heeft de corona tijd de onderneming ook voordelen gebracht. Frank; ‘Sinds corona is er een soort nieuwe dynamiek ontstaan die ook wel weer prettig is. Door de maatregelen was er meer ruimte voor aanpassingen en hebben we bijvoorbeeld de lunchkaart meer uitgekleed.’ Ook heeft de boekhandel sinds kort iets nieuws aan hun assortiment toegevoegd, namelijk de theesalon. In de winkel worden er maar liefst 115 soorten thee verkocht. Je kunt thee(accessoires) online bestellen om het vervolgens te laten bezorgen of bij de boekhandel af te halen. ‘Zonder de corona periode was dit nieuwe concept er denk ik niet geweest’, vertelt Frank.

Sinds op 28 november de niet-essentiële winkels om 5 uur moeten sluiten gaat het wekelijkse diner waar mensen zich voor aan konden melden niet meer door. Een enkele beer ligt er dus nog op de weg maar dat weerhoudt Het Cultuurcafé er niet van te blijven uitpakken. Zaterdag 19 december komt Eva Jinek op de koffie om te praten over haar nieuwe boek Droom groot waarin ze haar selectie van pioniers en rolmodellen interviewde over wilskracht, dromen en presteren. Wel komt ze ’s morgens voor openingstijd en waar bezoekers normaal aan kunnen schuiven moeten ze nu een ticket kopen. Dit allemaal om de opkomst controleerbaar te houden, want hoe bijzonder deze gast ook is; de corona crisis blijft aanhouden.

Over de auteur

Luna Potters

Luna Potters is woonachtig in Katwijk aan Zee en Journalistiek student aan de Hogeschool Utrecht. Al sinds klein duikt zij graag in de belevingswerelden van anderen door middel van het lezen en het schrijven van verhalen. Een luisterend oor zijn en mensen in contact brengen met hun emotionele kant is belangrijk voor Luna. "When someone shows you who they are believe them; the first time." - Maya Angelou

1 reactie

  1. JaSmijn

    Super goed geschreven!!

    Antwoord

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *