Dé ultieme kerstgedachte

Dé ultieme kerstgedachte

Florentine en Robin, de organisatoren van de kerstavond. Rechten: Mette Woolthuis

HAARLEM – Kerst is voor veel mensen het gevoel van samen zijn, maar helaas heeft niet iedereen iemand om dit gevoel mee te delen. Hierdoor is eenzaamheid tijdens de feestdagen extra voelbaar. Haarlemmers Robin en Florentine organiseren daarom een diner op kerstavond, waarbij mensen kunnen aanschuiven die op deze dag gezelschap zoeken. De aanmeldingen gaan alle verwachtingen te boven.

‘We willen graag iets betekenen voor mensen met de kerst’, aldus Robin. ‘Al helemaal nu veel initiatieven door de lockdown niet doorgaan.’ Hij vertelt dat ze nooit hadden gedacht dat er zoveel reacties op hun post op de app Nextdoor zouden komen, dat zo veel mensen op zoek zijn naar gezelschap met de feestdagen. Een van de berichten luidt als volgt: ‘Heel bijzonder, het ontroert me. Een mooie kerstgedachte bestaat. Als we allemaal een beetje zo waren, zou de wereld zo veel mooier zijn.’ In totaal heeft het stel acht aanmeldingen gekregen, wat meer is dan de coronamaatregelen toelaten. Gelukkig hebben de buren aangeboden om te helpen. ‘Ze vonden het zo’n leuk initiatief, dat ook zij hun huis openstellen. Dat is ontzettend fijn, want nu hoeven we niemand teleur te stellen’, zegt Florentine.

Hoe de avond er precies uit gaat zien, is voor Robin en Florentine ook nog een verrassing. Ze zijn in ieder geval van plan een vegetarisch driegangendiner voor te schotelen en buiten zal een vuurkorf branden die ze met de buren delen. ‘We willen het zo laagdrempelig maken dat niemand het idee heeft dat ze mee moeten betalen, of dat ze een cadeau mee hoeven te nemen’, aldus Robin. Verder weten ze niet veel over de mensen die komen, maar dat vinden ze niet zo spannend. Beide Haarlemmers praten makkelijk met verschillende soorten mensen en zijn juist benieuwd naar de verhalen achter deze gezichten.

Dave Sillevis is een van de mensen die met kerstavond aan tafel schuift het koppel. Hij is net 58 geworden en woont in Bloemendaal. Sinds een half jaar is hij weduwnaar, wat het ‘samen gevoel’ met kerst moeilijk maakt. Dat mensen zo’n initiatief nemen, betekent dan ook veel voor hem. ‘Ik werd er meteen emotioneel van. Dat zulke mensen nog bestaan. Ik vind het zo ontzettend lief!’, zegt Dave met een glimlach. Hij is vrij nuchter als het gaat om kerst. ‘Als er te veel aanmeldingen waren geweest, had ik zelf wel de slingers opgehangen. Dan zou ik een kaarsje hebben aangestoken en de televisie aangezet. Maar dit geeft me toch wel een veel warmer gevoel.’

Ook Ed Corsten is een van de acht. Hij is van dezelfde leeftijd als Dave en woonachtig te Haarlem. ‘Sinds kort ben ik uit elkaar. Dit maakt dat ik toch van tevoren ben gaan piekeren, omdat ik bang was de kerstdagen alleen door te brengen. Ik vind het bijna een onmenselijk gebaar dat Robin en Florentine dit initiatief hebben genomen.’ Volgend jaar gaat Ed misschien wel iets soortgelijks organiseren. Hij hoopt dat andere mensen ook geïnspireerd raken door Robin en Florentine en zullen volgen.

Linda Frank is initiatiefnemer en coördinator van Stichting Nabestaandenzorg Haarlem. ‘Ideeën als deze zijn goud waard’, vertelt ze. Toch zijn het volgens haar maar tijdelijke oplossingen. Het probleem is veel groter. Uit cijfers van de Rijksoverheid blijkt namelijk dat 47% van de Haarlemmers boven de achttien in 2020 last had van eenzaamheid. Niet iedere Haarlemmer kijkt dan ook evenveel uit naar de kerstperiode. Linda denkt dat dit mede komt door de druk die er op kerst wordt gelegd en het beeld dat ervan is ontstaan. ‘We moeten de perfecte maaltijd hebben, de perfecte boom, de perfecte partner en de perfecte kinderen. Maar waar gaat het nou écht om?’

Volgens Linda doet Haarlem erg zijn best om eenzaamheid te verminderen. De Coalitie Haarlem Ontmoet organiseert van alles om Haarlemmers bij elkaar te brengen. Helaas gaan nu voor het tweede jaar op rij veel initiatieven niet door. ‘Dat heeft een enorme impact op mensen’, vertelt Linda, ‘dat kan niet anders.’

Robin en Florentine hebben er volle vertrouwen in dat het een gezellige avond gaat worden. Aan Dave en Ed zal het in ieder geval niet liggen, die kijken er nu al naar uit.

Update
Kerstavond is inmiddels voorbij. Robin laat weten dat het diner een groot succes was. ‘Er heerste een ontzettend fijne sfeer. We begonnen de avond met een glaasje glühwein rond een vuurkorf op straat. Helaas kwamen al snel de eerste spetters uit de lucht vallen en waren we genoodzaakt naar binnen te verplaatsen’, zegt hij lachend. Volgens hem voelde alles heel vertrouwd, waardoor er geen ruimte was voor enig ongemak. ‘Het leek alsof we elkaar al heel lang kenden. Iedereen was zo relaxed.’ De driegangenmaaltijd die Robin en Florentine hadden voorbereid, viel volgens hem in de smaak. Tijdens het eten heeft iedereen elkaar beter leren kennen. ‘We hebben ontzettend gezellige en persoonlijke gesprekken gehad. Eigenlijk wilden we nog een spelletje doen, maar er was te veel om over te praten’, aldus Robin. Hij vertelt dat ze nog regelmatig contact hebben met de mensen en er misschien zelfs vriendschappen uit ontstaan. Volgend jaar zijn ze dan ook zeker van plan iets soortgelijks te organiseren. ‘Ik kan het absoluut iedereen aanraden. Het was heel verfrissend en zeker niet minder dan andere kerstavonden.’

Foto van de kerstavond.
Rechten: Robin

Over de auteur

Mette Woolthuis

Mette Woolthuis is 17 jaar en zit in het eerste jaar van de opleiding Journalistiek in Utrecht. Haar hele leven woont ze al in Haarlem, maar dit jaar gaat ze onderzoeken wat er nou écht speelt in haar woonplaats. ''Ik ben altijd al nieuwsgierig geweest naar de wereld om me heen.''

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.