De kracht van een wandeling

De kracht van een wandeling

Dirk van der Laan bij de ingang van het Groenendaalse bos. Rechten: Mette Woolthuis

HEEMSTEDE – Veel ouderen zien in deze lockdown de muren op zich afkomen. Juist daarom is het belangrijker dan ooit om in contact te zijn met de natuur. Wandelcoach Dirk van der Laan vertelt, al wandelend door het Groenendaalse bos, wat het buitenleven met een mens kan doen.

Op een deken van natgeregende bladeren wandelt van der Laan het bos in Heemstede binnen. Het is een frisse winterdag en in de verte klinkt het geroffel van een specht. De kaalte van de bomen maakt de structuur van het hout goed zichtbaar. ‘Als wandelcoach loop je als het ware mee met iemands leven’, zegt Dirk, ‘Ik probeer mensen bewust te laten worden van hun eigen denken.’ Hij loopt om een regenplas heen en vertelt dat wandelen hier een belangrijke rol in kan spelen. ‘Als je wandelt kom je in een andere staat met je gedachten. Je arriveert in rustiger vaarwater, waardoor je makkelijker vertelt wat er daadwerkelijk van binnen met je gebeurt.’

Het is inmiddels niet onbekend dat de mentale gezondheid van mensen in deze pandemie flink op de proef wordt gesteld. Vooral ouderen hebben het te verduren onder de coronamaatregelen. ‘De tragiek op dit moment is dat mensen in stilte lijden’, zegt de wandelcoach met een ernstige blik. Volgens hem is de wereld in een angstpsychose terecht gekomen en vinden met name de ouderen waar hij mee wandelt het lastig om hier niet in mee te gaan. Dirk stopt kort met lopen en ademt diep in, en uit. ‘Als er íéts is wat we op dit moment nodig hebben, is het wel rust. Hierboven is het namelijk een soort tornado’, zegt hij wijzend naar zijn hoofd, ‘Dan moet je echt terug naar de basis, zodat de storm je niet omverblaast. Bomen gaan op hun kant als ze niet genoeg geworteld zijn. Dat is wat er nu bij veel mensen wel gebeurt.’

‘Voor mij is wandelen ontzettend fijn. De natuur is zo rijk, mooi en overweldigend’, vertelt Dirk. Een boom met verwilderde takken groeit schuin over het pad, waardoor hij moet bukken om verder te kunnen lopen. Na een tijdje houdt hij zijn pas in en kijkt om zich heen. ‘Moet je nou zien hoeveel er hier te beleven is! Zo veel verschillende soorten kleuren, planten, dieren en bomen.’ Vol verwondering wijst hij naar een grote, afgebroken boom die op de bebladerde grond rust. Het is een bijzonder tafereel, net een schilderij. ‘Mensen nemen dit aan als iets heel gewoons’, zegt hij, ‘Maar als je veel in de natuur bent, ga je het zo waarderen.’

Dirk vervolgt zijn loop en vertelt dat de natuur op zichzelf al werkt als een soort therapie. ‘Als je onrustig bent in je hoofd, brengt de natuur je weer terug naar het centrum’, vertelt hij. Waar je deze natuur opzoekt, maakt volgens hem niet uit. ‘Dit bos is een hele fijne plek voor een wandeling, maar in de moeilijke periodes van mijn leven, wandelde ik graag op het strand. Daar voelt het alsof de wind alles met zich meeneemt en er een gewicht van me wordt afgehaald.’ We groeten een koppel dat langsloopt en hun hond blaft vrolijk naar ons. ‘De zee is eigenlijk waanzinnig bijzonder. Er zijn niet zo veel plekken waar het land gewoon ophoudt. Het geeft me een gevoel van vrijheid.’

Met een krakend geluid opent de wandelcoach het hek van de uitgang van het bos. Wat hij mensen wil meegeven is dat de natuur van onschatbare waarde is. Zorg voor aarde, rust, stilte, buiten zijn en bewegen is hetgeen waarvan hij denkt dat het mensen door deze lockdown kan slepen.

In onderstaand audiofragment maakt Fleur Nuijten samen met de 68-jarige Marie-José Smit een wandeling door buitenplaats Leyduin. Gedurende deze tocht spreken ze over het belang van wandelen tijdens een pandemie, de eenzaamheid die heerst onder ouderen én het effect van deze periode op de mentale gezondheid.

Over de auteur

Mette Woolthuis

Mette Woolthuis is 17 jaar en zit in het eerste jaar van de opleiding Journalistiek in Utrecht. Haar hele leven woont ze al in Haarlem, maar dit jaar gaat ze onderzoeken wat er nou écht speelt in haar woonplaats. ''Ik ben altijd al nieuwsgierig geweest naar de wereld om me heen.''

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.