Er is nood aan ontstressen in ziekenhuizen

Er is nood aan ontstressen in ziekenhuizen

bron; NOS

LEIDEN – Sinds de coronacrisis krijgt ons land honderduit berichtgeving over de stijging van overbelast ziekenhuispersoneel. Dat er binnen de muren van ziekenhuizen vaak een grimmige sfeer hangt is voor personeel echter niks nieuws. Aafke Potters werkt als verpleegkundige in het LUMC en is sinds een jaar gecertificeerd ontstresstrainer en hersencoach. Met methodes die werken op het onderbewuste brein leert zij de verpleegkundigen op haar afdeling de kunst van het ontstressen aan.

Eind 2018 keerde Aafke haar leven volledig om toen zij haar hoofd tegen een openstaand raam aanstootte. Wat een onschuldige hersenschudding leek, bleek een whiplash te zijn en
van de één op de andere dag kampte Aafke met chronisch hersenletsel. Via de organisatie Live The Connection, opgericht door Drs. Marina Riemslagh, maakte ze kennis met het herprogrammeren van het onderbewuste brein. Naarmate ze meer inzicht kreeg over stress en overtuigingen merkte ze de schadelijke patronen bij haar in het ziekenhuis op. Aafke; ‘natuurlijk wist ik al dat er heel veel stress heerste maar dit keer kwam de hele oorsprong hiervan aan het licht. Puur omdat ik zelf besefte waar stress vandaan komt.’

Burn outs
Volgens Aafke zijn er in het ziekenhuis op verschillende niveaus problemen; ‘Ten eerste is er door de corona golven steeds heel veel veranderd voor verpleegkundigen. Je hebt het gevoel dat je de controle verliest en dat je invloed minder wordt. Veel afdelingen in ziekenhuizen zijn ook gereorganiseerd waardoor je opeens met nieuw personeel en nieuwe werkzaamheden om moet gaan.’ De reden dat er jaarlijks veel ziekenhuispersoneel onder de stress bezwijkt heeft niet alleen te maken met de hoge werkdruk, vindt Aafke. ‘Ik denk dat de vele burn outs te maken hebben met het gevoel dat je niet meer gezien en begrepen wordt. Door de werkdruk komt er ook nog eens een gevoel van tekortschieten bij kijken. Het is gewoon heel veel’, vertelt ze. ‘Er is totaal geen tijd geweest om aandacht te geven aan wat zo veel verandering met een mens doet.’

Stress op de werkvloer
Stress, of ook wel een stressrespons, is een reactie uit het onderbewuste brein. De stressrespons die we ervaren stelt ons in staat om adequaat te reageren op gevaar. Aafke; ‘Normaal gesproken stopt de stressrespons en daarmee de aanmaak van stresshormonen wanneer ons brein het signaal ‘veilig’ weer krijgt. Helaas maakt ons brein geen onderscheid tussen werkelijk fysiek gevaar en andere vormen van ‘gevaar’ zoals notificaties, mails, taken etc. Hierdoor schiet het in de overlevingsstand. Die stand is volgens Aafke geen prettige om in te verkeren wanneer je met mensen werkt; ‘Als je zelf in stress bent ga je snauwen, ga je zuchten en vind je alles te veel en dat straalt af op de patiënt. Zo’n negatieve sfeer is nooit goed.’

Het zelfhelend vermogen
Gelukkig zit er nog iets anders in ons onderbewuste brein; het zelfhelend vermogen. Dit vermogen verzekert ons dat we ons stressrespons de baas kunnen zijn. Volgens Aafke is dit onwijs belangrijk; ‘als je chronische stress kunt stoppen door het brein weer het signaal ‘veilig’ te geven, dan stopt ook de hoge aanmaak van adrenaline en cortisol. Vervolgens kan er weer energie vrijkomen en zijn we weer in staat helder te denken.’ In haar werk als verpleegkundige heeft dit zelfhelend vermogen Aafke ontzettend geholpen, vooral in periodes van crisis en verandering. Nu zij de methode eigen heeft gemaakt ziet ze het verschil met 4 jaar geleden; ‘Toen had ik heel erg het gevoel ‘ik voldoe niet’. Ik zag mensen in stress, patiënten die ontevreden waren en soms zelfs verdrietig en eenzaam. Ik heb vaak gehad dat ik weg moest rennen van een kamer omdat ik heel erg moest huilen of omdat ik heel boos was. Nu kan ik in situaties van verwachting en stress scherp en kalm blijven. Wanneer mijn brein ontstresst is, ben ik niet meer bezig met overleven maar kan ik mij met alles rust op de patiënten focussen.’

Redding voor collega’s
Marion van Mourik is verpleegkundige in het LUMC en werkt op dezelfde afdeling als Aafke. In april 2021 gaf zij zichzelf voor het eerst over aan het onstressen. ‘Ik kende het verhaal van Aaf haar ongeluk en hoe ze met Live The Connection in aanmerking is gekomen. Uiteindelijk heeft zij ervoor gezorgd dat we op de afdeling een ontstresscursus kregen.’ Het leren omgaan met het onderbewuste brein kwam als een redding voor Marion; ‘Soms op de afdeling als het heel stressvol was of de tranen heel hoog zaten, kon Aaf mij even meenemen om een ontstress methode te doen. Ik merkte dan eigenlijk meteen dat de stress er af ging en zo kon ik weer door.’ Het hoge personeelstekort werkt ook allesbehalve mee voor de gemoedstoestand van ziekenhuispersoneel. Marion; ‘Ik heb op veel momenten met een ongezond groot verantwoordelijkheidsgevoel gezeten en had vooral het gevoel dat ik er alleen voor stond.’

Wetenschappelijk onderzoek
Ook patiënten kampen na het horen van hun ziektebeeld met belemmerende overtuigingen en stress. Aafke heeft enkele patiënten al laten ervaren wat ontstressen voor goeds kan doen. Haar ultieme droom is dan ook de totstandkoming van wetenschappelijk onderzoek naar de werking van Live The Connection op patiënten. ‘Ik vraag me af of het toepassen van Live The Connection de opname duur van patiënten verkort’, vertelt ze. Het mes snijdt dan vervolgens aan twee kanten; ‘Als mensen dit leren geef je ze iets positiefs mee voor hun gezondheid. Tegelijkertijd bespaart het ziekenhuis veel geld.’

Hier kunt u beluisteren hoe redactie lid Luna Potters de snelle ontstress methode van hersencoach Aafke ondergaat:

Over de auteur

Luna Potters

Luna Potters is woonachtig in Katwijk aan Zee en Journalistiek student aan de Hogeschool Utrecht. Al sinds klein duikt zij graag in de belevingswerelden van anderen door middel van het lezen en het schrijven van verhalen. Een luisterend oor zijn en mensen in contact brengen met hun emotionele kant is belangrijk voor Luna. "When someone shows you who they are believe them; the first time." - Maya Angelou

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.