Jong geluid op de kieslijst tijdens gemeenteraadsverkiezingen in Katwijk

Jong geluid op de kieslijst tijdens gemeenteraadsverkiezingen in Katwijk

KATWIJK- tijdens de gemeenteraadsverkiezingen van 14, 15 en 16 maart leek de jongerengeneratie in Katwijk meer vertegenwoordigd dan ooit. Remco van Zuijlen (19) en Carin Tawfik (20) stonden namens hun fracties op de kiestlijst. Met hun leeftijd waren zij de jongste kanshebbers voor een plek in de gemeenteraad. Met de laatste stemdag in zicht, sprak ik hen over hoe het is om op zulke jonge leeftijd verkiesbaar te zijn.

In 2018 bracht slechts 44 procent van de 18 tot en met 34-jarigen hun stem uit voor de gemeenteraadsverkiezingen . Een laag percentage die, als het aan Remco en Carin ligt, veel hoger had moeten zijn.

Remco van Zuijlen (19) studeert Bestuurskunde aan de universiteit Leiden en keept op hoog niveau bij voetbalclub VV Katwijk. Met de huidige gemeenteraadsverkiezingen staat hij op plek 7 van het CDA wat hem de jongste kandidaat op de kieslijst maakt. Twee jaar geleden zette Remco zijn eerste stap in de politieke wereld als beginnend lid van CDJA, Het Christen Democratisch Jongeren Appèl, duin en bollenstreek. Binnen de politieke jongerenpartij werd hij al gauw benoemd tot secretaris voor de algemene leden vergadering en dat bleef niet onopgemerkt.
‘CDA Katwijk kreeg te horen hoe snel het ging in het CDJA en zodoende kreeg ik een belletje van de partij voorzitter of ik een keer wilde komen praten’, vertelt Remco.

De partij behaalde tijdens de laatste gemeenteraadsverkiezingen van 2018 met 7 zetels de hoogste plek. Met zijn grenspositie als nummer 7 heeft de fractie Remco het vertrouwen gegeven voor een mogelijke plek in de gemeenteraad. Ondanks zijn leeftijd voelt Remco dat hij geschikt is voor deze taak; ‘Volgens mij heeft de partij meerdere jongeren uit het CDJA op gesprek gehad en vanuit daar gekeken ‘wie neemt dit serieus?’ en ‘wie begrijpt het spelletje echt?’. Ik denk dat ik op die facetten goed scoor. Ik wilde het ook echt heel graag en iemand die op mijn leeftijd al ambitieus is voor de lokale politiek vind je niet zo snel.’

Waar die ambitie vandaan komt? Al op jonge leeftijd hield Remco zich bezig met politiek. ‘Toen ik in de eerste klas zat keek ik op dinsdagmiddag altijd het politieke vragenuurtje, gewoon omdat ik dat leuk vond. Vroeger zei ik altijd dat ik burgemeester wilde worden. Toen ik het belletje van de partij voorzitter van CDA kreeg had ik daarom echt even een deja vu. Ik besefte mij dat ik deze droom nog steeds heb.’ De titel ‘burgemeester van Katwijk’ zal nog even op zich moeten laten wachten maar voor nu is Remco zijn gezicht wel volop te zien op campagneblaadjes. Het CDA lijkt jongeren met hun campagnevoering dit jaar te boeien. De partij plaatste een satire filmpje met als slogan ‘wie the fuck is Remco?’ en dat sloeg aan. ‘We probeerde het op deze manier een beetje luchtig te houden en aan de weergaven te zien heeft dat gewerkt. Je ziet dat het z’n vruchten afwerpt en dat maakt het zo leuk.’

De reacties op Remco’s kandidaatschap zijn wisselend: ‘Hoewel de meeste reacties positief zijn merk ik dat er echt wel mensen zijn die mij niet serieus nemen. Na een facebook campagne zie je dan bijvoorbeeld reacties staan als ‘sorry knul ik ga niet op een kleuter stemmen’. Ik trek mij daar weinig van aan en kan er ergens wel om lachen dat mensen zo ridicuul zijn in bepaalde opmerkingen.’ Dat Remco deel uitmaakt van de huidige jongerengeneratie heeft ook zo zijn voordelen, vindt hij. ‘CDA heeft, vooral landelijk, toch een beetje het imago van een ouwe lullen partij en dat willen wij veranderen. Ik denk dat ik met mijn leeftijd tussen bepaalde doelgroepen in sta en makkelijker kan voelen wat er voor jongeren echt speelt.’

Toen Remco zijn ouders voor het eerst vertelde wat het CDA Katwijk voor plannen met hem had, waren zij niet meteen enthousiast. ‘In het begin waren ze niet helemaal voor. Ze steunen mij altijd maar ze vonden eigenlijk dat het veel te vroeg kwam, wat ik ook wel begrijp. Ik was nog geen anderhalf jaar lid en stond al op een kandidatenlijst. Zelf zeiden ze ‘wacht nou gewoon nog even vier jaar’, maar dat vond ik te lang.’ Zijn ouders vroegen zich af hoe hij het zou gaan combineren met voetbal, school en werk. Terecht, vindt Remco, maar zelf heeft hij daar inmiddels wel rust in gevonden. ‘Het gaat druk worden maar qua tijd komt het echt wel goed. Ik twijfel enkel of het 3 keer in de week trainen bij VV Katwijk nog in mijn schema past. Daar moet ik goed over na gaan denken.’

Met het bekleden van een politieke functie komt ook een grote verantwoordelijkheid. “Toen ik op gesprek ging met CDA Katwijk wist ik al dat – mocht ik op de kieslijst komen- ik bepaalde dingen niet zomaar meer zou kunnen doen. In mijn positie kan ik nou eenmaal niet laveloos over straat lopen.’ Veel moeite heeft Remco hier niet mee. ‘Het is in dit alles misschien het enige kleine minpuntje maar het staat tegenover een hele grote plus.’

Onderdeel van die ‘hele grote plus’ is voor Remco het contact met Katwijkse jongeren. ‘Waar sta jij nou voor?’ hoor ik vaak. Of ze zeggen lacherig ‘ja ik ga toch niet op je stemmen’. Ze willen vooral vaak discussies met mij voeren. Door jongeren wordt er bijvoorbeeld veel gevraagd naar de thema’s woningen en de koopzondag en hoe het CDA daar dan in staat. Soms ontstaan er leuke gesprekken maar ik merk vooral dat jongeren niet echt verder kijken. Bijvoorbeeld met de nachtbus, dat lijkt allemaal super maar er speelt veel meer mee dan jongeren denken.’

Met het einde van de gemeenteraadsverkiezingen in zicht is het aftellen tot hét moment waar naar toe is gewerkt; haalt Remco de gemeenteraad of niet?
De zenuwen laten in ieder geval niet op zich wachten. Remco; ‘Ik ga er echt steeds slechter van slapen. Ik begin ook opeens te denken; gaan mensen die zeggen dat ze op mij gaan stemmen wel echt op mij stemmen?’ Remco juigt in ieder geval elke jongere in Katwijk aan die kans met beide handen aan te pakken. ‘Juist in deze tijd waarin stemmen in andere landen geen vanzelfsprekendheid is, vind ik dat je die kans niet onbenut mag laten.’

Heeft u plezier gehad van dit artikel? Vergeet dan niet de website in de gaten te houden voor deel 2 met Carin Tawfik (20) van de fractie D66 Katwijk 

Over de auteur

Luna Potters

Luna Potters is woonachtig in Katwijk aan Zee en Journalistiek student aan de Hogeschool Utrecht. Al sinds klein duikt zij graag in de belevingswerelden van anderen door middel van het lezen en het schrijven van verhalen. Een luisterend oor zijn en mensen in contact brengen met hun emotionele kant is belangrijk voor Luna. "When someone shows you who they are believe them; the first time." - Maya Angelou

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.