Jong geluid op de kieslijst tijdens gemeenteraadsverkiezingen in Katwijk

Jong geluid op de kieslijst tijdens gemeenteraadsverkiezingen in Katwijk

bron; champagnefoto D66 Katwijk

KATWIJK- tijdens de gemeenteraadsverkiezingen van 14, 15 en 16 maart leek de jongerengeneratie in Katwijk meer vertegenwoordigd dan ooit. Remco van Zuijlen (19) en Carin Tawfik (20) stonden namens hun fracties op de kieslijst. Met hun leeftijd waren zij de jongste kanshebbers voor een plek in de gemeenteraad. Met laatste stemdag in zicht, sprak ik hen over hoe het is om op zulke jonge leeftijd verkiesbaar te zijn.

In 2018 bracht slechts 44 procent van de 18 tot en met 34-jarigen hun stem uit voor de gemeenteraadsverkiezingen. Een laag percentage die, als het aan Remco en Carin ligt, veel hoger had moeten zijn. Beide hebben zij een bijzondere relatie met de politiek.

Carin Tawfik (20) studeert Bestuurskunde aan het hbo en staat sinds dit jaar op plek 2 voor de fractie D66 in Katwijk. Vanuit haar opleiding liep Carin stage bij D66 Katwijk en dat smaakte naar meer. ‘Toen op een gegeven moment mijn uren afliepen, besefte ik dat ik meer wilde betekenen voor de fractie. Ik vertelde dit aan de fractievoorzitter en vroeg wat ik zou kunnen doen. Hij was meteen super enthousiast.’ Zo geschiedt het dat in mei 2020 Carin wordt beëdigd tot burgerlid. ‘Ik kijk er heel erg naar uit om mijzelf actief in te zetten voor de huidige problematiek in Katwijk en om de jongeren te vertegenwoordigen waar nodig is’, schrijft ze op haar Instagram. Anderhalf jaar later, wanneer de formatie voor de kieslijst wordt opgesteld, wordt haar inzet beloond en krijgt Carin de tweede positie op de kieslijst toegeëigend.

Een jonge vrouwenstem in de raad kan, in tegenstelling tot de zoveelste middelbare mannen stem, gezien worden als iets om te vieren. Toch blijft Carin hier nuchter onder; ‘Ik weet dat vrouw en jong zijn z’n voordelen heeft, maar ik vind niet dat we dat moeten gaan misbruiken. Ik wilde echt op de lijst gezet worden vanwege mijn kwaliteiten.’ Uit die kwaliteiten kunnen, in combinatie met haar leeftijd, dan wel weer mooie dingen ontstaan, vindt Carin. ‘Ten opzichte van iemand van 40/50 die in de gemeenteraad zit, denk ik dat ik dichter bij de jongeren sta en dat is gewoon heel waardevol voor het maken van belangrijke beslissingen. Dit is overigens niks ten nadele van 40/50 jarigen want zij werken erg hard. Daarbij sta je als een ouder fractielid weer dichter bij oudere mensen, zo vul je elkaar aan.’

Binnen de fractie D66 gaat Carin over de expertises Energie(transitie) en Duurzaamheid, Onderwijs, Cultuur en Sociaal domein. In het bijzonder tegenover het onderwijs, voelt Carin een grote verantwoordelijkheid. Om dat te begrijpen moeten we een stukje terug de tijd in. Na haar cito uitslag kreeg Carin het advies VMBO-basis. Ze bewees zich in een kansklas en stroomde door naar vmbo-kader. Twee jaar later, op zestienjarige leeftijd, moest Carin op intakegesprek voor de mbo-opleiding onderwijs assistente. Daar gebeurde iets opmerkelijks. Carin; ‘De docent bekeek mijn cijferlijst, keek mij aan en zei letterlijk ‘Ik kan je niet aannemen, je cijfers zijn veel te hoog.’ Met een cijferlijst van achtens en negens en een vmbo-kader cum laude diploma op zak, besloot Carin zich te richten op het doorstromen naar havo. ‘Ik ben langs meerdere scholen geweest maar bij allen werd ik afgewezen. Veel directeuren gaven het argument dat ik met zestien jaar te oud was om op havo 4 te starten.’ Middelbare school Pieter Groen gaf haar na veel overleg wel een kans.

Datzelfde jaar nog, liet Carin zien dat havo wel degelijk haar niveau was. Haar oneerlijke schooladvies en de moeizame weg naar de havo werd een drijfveer voor Carin om de politiek in te gaan. ‘Het was op havo 5 dat ik besefte dat het onderwijssysteem echt beter kan.’ Eenmaal beëdigd als burgerlid wist Carin dat ze goed zat; ‘De eerste keer dat ik in de raadzaal plaatsnam raakte ik verliefd op de sfeer. Ik was in een soort zen modus.’

Naast kandidaat voor de gemeenteraad, is Carin ook campagnecoördinator voor D66.  Dit betekent dat zij verantwoordelijk is voor de gehele campagnevoering van de fractie, een cruciale taak in het bereiken van mensen. Buiten politieke functies loopt de studente ook fulltime stage bij de recherche in Den Haag. Al die taken bij elkaar vereisen veel precisie en tijd, maar die termen zijn voor Carin niets nieuws. ‘Wat ik doe kost veel tijd maar gek genoeg heb ik totaal geen moeite met het combineren van alles’, vertelt ze. Veel om handen hebben is iets wat bij haar past; ‘Mensen die mij langer kennen weten dat ik een perfectionist ben en dat ik het juist leuk vind om te plannen.’ Gelukkig doe ik ook alleen maar dingen die ik leuk vind en waar ik passie van krijg. Ik word iedere dag wakker met de intentie ‘ik ga er wat van maken’ want ik doe het met plezier.’

Tijdens haar politieke ‘reis’, krijgt Carin veel steun van de mensen om haar heen. ‘Mijn ouders zijn super trots op mij. Ik merk ook dat mijn oude klasgenoten van de havo die ik nog spreek mij die plek echt gunnen. Dat ik op de kieslijst sta vinden ze heel leuk omdat zij zelf niet erg betrokken zijn bij de gemeentelijke politiek.’ Op de vraag waarom jongeren minder geneigd zijn hun stem te laten horen tijdens de gemeenteraadsverkiezingen, heeft Carin wel een antwoord; ‘Ik denk dat heel veel jonge mensen het vertrouwen in de politiek zijn verloren. Kijk bijvoorbeeld naar de toeslagenaffaire. Daarbij speelt het mee dat wanneer er op landelijk niveau iets fout gaat, de fractie ook op lokaal niveau wordt afgerekend.’ Dat het vertrouwen in de politiek zo lijkt afgenomen, raakt Carin. ‘Ik hoorde laatst iemand zeggen ‘de Nederlandse politiek verbindt niet, het polariseert alleen’, die gedachte doet mij wel pijn.’

Het bestuur van Nederland heeft haar burgers op veel vlakken tekortgedaan. Desondanks blijft Carin’s liefde voor de politiek groeien en dat opent vele deuren. ‘Ik weet dat er nog heel veel anderen kansen zijn op politiek niveau’, vertelt ze. ‘Ik ben nog jong en kan niet beloven dat ik voor altijd in dezelfde gemeente blijf wonen.’ Eén van Carin’s grote ambities is om ooit in de Tweede Kamer te zitten. ‘Maar enkel met veel ervaring en die ben ik nu aan het opbouwen. Momenteel meer aan de politieke kant maar ik hoop dat ik die ook meer kan opbouwen aan de maatschappelijke kant’, vertelt ze. Voor nu probeert Carin zich vooral te focussen op haar ambities binnen de gemeentelijke politiek. De boodschap die ze Katwijkers daarbij wil meegeven is om open te staan voor jong geluid. Carin; ‘Jong geluid is misschien niet altijd het beste geluid, maar het geluid van de oude garde ook niet. We kunnen altijd samen sparren en elkaar aanvullen.’

Dit jaar heeft D66 Katwijk een duidelijk doel; ‘We willen 2/3 zetels maar het gaat mij er bovenal om dat we meer stemmen halen dan vier jaar geleden, toen was het echt kantje boord.’ Tijdens de gemeenteraadsverkiezingen van 2018 behaalde de partij slechts één zetel. Inderdaad kantje boord dus, en dat maakt dat Carin voorzichtig uitspraak doet; ‘Enerzijds wil ik heel graag die tweede zetel maar aan de andere kant bekijk ik het realistisch. Als het nu niet lukt is Katwijk er gewoon niet klaar voor.’ Met de uitslag in zicht, voelt Carin, evenals haar collega Remco, de spanning stijgen. ‘Ik krijg geen hap door mijn keel. Vooral omdat ik campagnecoördinator voor de fractie ben en voor die inzet wil je wel beloond worden. Nu zit ik zo erg in het moment. Ik heb niet veel tijd om op mezelf te reflecteren maar ik denk dat ik na de verkiezingen toch wel trots in de spiegel mag kijken.’

Over de auteur

Luna Potters

Luna Potters is woonachtig in Katwijk aan Zee en Journalistiek student aan de Hogeschool Utrecht. Al sinds klein duikt zij graag in de belevingswerelden van anderen door middel van het lezen en het schrijven van verhalen. Een luisterend oor zijn en mensen in contact brengen met hun emotionele kant is belangrijk voor Luna. "When someone shows you who they are believe them; the first time." - Maya Angelou

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *