‘Onze identiteit is veel meer dan alleen hindoestaans zijn en Holi vieren’

‘Onze identiteit is veel meer dan alleen hindoestaans zijn en Holi vieren’

De Holi viering van The Hang-out 070

Organisatie The Hang-out 070 organiseerde dit jaar, samen met de organisatie Hindostaans en Queer, voor het eerst een queer Holiviering in Den Haag. Deze viering diende als een safe space voor hindoestanen die zich identificeren met de LHBTI+ gemeenschap.

The Hang-out 070 is een queer organisatie gericht op mensen van kleur in Den Haag. ‘Queer’ is een koepelterm waar mensen die zich identificeren met de LHBTI+ gemeenschap onder vallen. Samen met de organisatie Hindostaans en Queer maakt The Hang-out 070 hun eerste queer Holiviering mogelijk. ‘We waren de samenwerking aangegaan met Hindostaans en Queer. Dan komen deze thema’s naar boven’, vertelt coördinator van The Hang-out 070, Riyaz van Wegberg. Riyaz legt uit dat Holi een breed en inclusief feest is, die uitdraagt dat het voor iedereen is. ‘Het is alleen wel de realiteit dat bij elk religieus feest er niet echt ruimte is voor die queer identiteit met die intersectie van de culturele achtergrond. Daarom vinden wij het ook belangrijk als The Hang-out 070, maar vooral ook in Den Haag met een grote hindoestaanse gemeenschap, dat wij eigenaarschap nemen over dit soort feestdagen.’

Jezelf zijn en je identificeren met je cultuur

‘Het is een moment dat je even met z’n allen aan het vieren bent, dat je even vergeet wat iedereens achtergrond is. We zijn gewoon samen om de ervaring te delen’, vertelt Jay Nathe, die de queer Holiviering bijwoont. Jay heeft vroeger vaker Holi gevierd. Jay vertelt dat hij deze Holiviering anders ervaart dan een reguliere Holiviering. Queer zijn werd volgens hem nooit expliciet genoemd of aandacht aan gegeven. ‘Het werd ook niet per se uitgesloten. Maar wat ik fijn vind aan deze Holiviering is dat we hier juist de ruimte krijgen om de queer identiteit mee te nemen.’ Hier sluit de pandit (hindoegeestelijke) van de queer Holi ceremonie, Furoz Ramanand, die zichzelf ook met de LHBTI+ gemeenschap identificeert, zich bij aan. ‘Ik vind het belangrijk dat mensen zichzelf kunnen zijn, maar zich ook kunnen identificeren met de cultuur waarmee ze zijn opgegroeid.’

Volgens coördinator Riyaz is dat precies de reden voor het organiseren van een queer Holi. ‘Een queer Holi is nodig. Je leert hier namelijk ook met je eigen identiteit omgaan in een queer hindoestaanse context. Want wat je vooral ziet bij mensen van kleur, is dat zij vaak denken te moeten kiezen tussen of hun queerness of hun van kleur zijn. Zo een dag als deze laat zien dat het toch verenigbaar is.’ Jay geeft aan dat hij zich bij een reguliere Holiviering toch moet aanpassen. Hier is dat niet nodig. ‘Je kan gewoon volledig jezelf zijn zonder bang te zijn voor afstoot of oordeel.’ Jay geeft namelijk aan dat queer zijn in de hindoestaanse gemeenschap lastig kan zijn. ‘Je gaat wel begrip krijgen, maar geen herkenning omdat je afwijkt van wat de rest gewend is en waar zij mee opgegroeid zijn. Het is geen weerstand, maar het is een andere wereld. Er is een kloof.’

Wat is Holi?

Holi is een hindoeïstisch feest dat ieder jaar in de maand maart gevierd wordt. Het is een combinatie van een lentefeest, een nieuwjaarsfeest en een feest dat de overwinning van het goede over het kwade viert. Mensen herkennen Holi vaak aan het bestrooien van elkaar met gekleurd poeder. Hier gaan traditioneel nog andere rituelen aan voor, als het planten van een boom waar ook geofferd wordt en het branden van een vuur, wat Holika dahan genoemd wordt. Stichting Holi Samen organiseerde donderdag 17 maart de Holika dahan. Het aangestoken vuur symboliseert de overwinning van het goede over het kwade. De dag erna vindt altijd het ritueel van het bestrooien met poeder plaats, dit jaar weer in wijkpark Transvaal.

De queer Holi verloopt anders. Het begint met een informatief programma over wat Holi betekent. Daarna vond een panelgesprek plaats, waar de pandit, Furoz Ramanand, en de activisten Pravini Baboeram en Fazle Shairmahomed aan het woord kwamen. De onderwerpen gingen niet alleen over Holi zelf, maar ook over dekolonisatie en wat het betekent om hindoestaans te zijn. Want, zoals Jay aangeeft: ‘Dit is veel meer dan een religieuze viering. We zijn hier niet alleen om Holi te vieren. Onze identiteit is veel meer dan alleen hindoestaans zijn en Holi vieren.’

Bekijk hieronder de reportage over de queer Holiviering van 19 maart, bij The Hang-out 070.

Over de auteur

Maithili Bansie

Mijn naam is Maithili Bansie. Ik schrijf actueel nieuws voor de Nieuwsooievaar over de regio Den Haag. Het liefst schrijf ik over onderwerpen met betrekking tot de samenleving.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.