Aantal wandelaars toegenomen sinds begin coronapandemie

Aantal wandelaars toegenomen sinds begin coronapandemie

Foto: Daniel Reche

Uit cijfers van de wandelmonitor blijkt dat het wandelgedrag van Nederlanders tijdens de coronapandemie met 60 procent is toegenomen. Wandelen dient voor sommigen als een vervanging voor andere activiteiten die door de pandemie niet mogelijk zijn. Wandelaar: ‘Vroeger zag je amper mensen wandelen hier. Toen de pandemie begon kon je gewoon niet meer lopen, zo druk was het.’

Het Natuurtheater, de ecologische zone van Wateringse Veld, bestaat uit een smal pad bestemd voor zowel fietsers als voetgangers. Links ligt een rivier omringt door bomen. Een eind verderop aan de rechterkant staan huizen. Het pad is vol met wandelaars, maar dit valt wel mee volgens de 72 jarige wandelaar Kusum Sewrajsing. ‘Vandaag is het niet zo druk, maar ik zie veel meer mensen wandelen dan voor de lockdown.’ Als gepensioneerde wandelt Kusum veel. Ze is één van de driekwart 60 plussers die volgens cijfers van wandelmonitor doet aan wandelen.

Meer wandelaars sinds coronapandemie 

Wandelnet brengt iedere 5 jaar een wandelmonitor uit; hierin wordt het wandelgedrag van Nederlanders in cijfers weergeven. Uit de wandelmonitor van 2021 is naar voren gekomen dat 60 procent van de Nederlanders meer wandelt sinds het begin van de coronapandemie. Ook Kusum is de toename van wandelaars niet ontgaan. ‘Ik wandel deze route al 12 jaar. Vroeger zag je amper mensen wandelen hier. Maar toen de pandemie begon kon je gewoon niet meer lopen, zo druk was het.’ Kusum geeft aan al zeker 30 jaar te doen aan wandelen. Ook voor haar is dit alleen maar meer geworden sinds het begin van de coronacrisis. ‘Door corona kan je gewoon minder doen. Ook nu in de lockdown, mijn yoga is dicht dus daar kan ik niet meer heen. Dat vervang ik dan door meer te wandelen.’ Sinds de pandemie probeert Kusum iedere dag te wandelen. ‘Als ik een keer niet ga, vooral rond deze tijd met het koude weer, dan voel ik het gelijk’, vertelt Kusum. ‘Ik krijg pijn in mijn lichaam en zit niet lekker in mijn vel. Dan probeer ik het de volgende dag gelijk weer op te pakken.’

Gezondheid en natuur

Kusum is niet de enige wandelaar die fit en gezondheid noemt als een belangrijke reden om te wandelen. Uit de cijfers van de wandelmonitor blijkt dat zeker 62 procent van de wandelaars dit als wandelmotief ziet. Ook blijkt dit motief belangrijker naarmate de wandelaar ouder is. Jenna Bansie, trajectbegeleider van Reakt, legt uit waarom het veel ouderen goed zou doen voor zowel hun fysieke als mentale gezondheid om te wandelen tijdens de pandemie. ‘Ze worden snel eenzaam. Jezelf isoleren doet je dan niet goed. Je eigen ruimte uitgaan en de natuur in brengt daar verandering in, vooral als je samen met iemand gaat.’  Zelf raadt Jenna aan zowel jongere als ouderen cliënten aan om te doen aan wandelen tijdens de pandemie. ‘Er is bijvoorbeeld een dame die ik begeleid, zij had wat activiteiten buiten de deur en sinds corona stopt dat allemaal. Ze zit de hele dag op de bank en daar slaapt ze ook zodat ze geluid van de tv om zich heen heeft want, ja, iemand die niet buiten komt wordt eenzaam. Daardoor is ze ook fysiek heel erg achteruit gegaan.’

Naast fit en gezondheid blijkt uit de cijfers van de wandelmonitor ook dat 49 procent van de wandelaars aanwezigheid van natuur belangrijk vindt, naast de ontspanning die wandelen brengt. Het looppad waar Kusum één van de wandelaars is, is omringt met gras en bomen. ‘Ik voel me hier thuis door de hoeveelheid natuur, daar houd ik van’, vertelt Kusum.  Ze heeft plaatsgenomen op het bankje van een heuveltje met uitzicht op de rest van het groen van het Natuurtheater. Hier zit ze bijna dagelijks om van het uitzicht te genieten. ‘Ik voel me verbonden met de natuur, je hoort de wind en het water, de vogels. Als ik naar huis ga voel ik me heerlijk.’

Over de auteur

Maithili Bansie

Mijn naam is Maithili Bansie. Ik schrijf actueel nieuws voor de Nieuwsooievaar over de regio Den Haag. Het liefst schrijf ik over onderwerpen met betrekking tot de samenleving.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.