Europadag laat zien dat EU ook in 2022 nog lang niet toegankelijk genoeg is

Europadag laat zien dat EU ook in 2022 nog lang niet toegankelijk genoeg is

Foto: Pixabay

Het is vandaag Europadag: de dag waarop jaarlijks vrede en eenheid in de Europese Unie wordt gevierd. Speciaal hiervoor staan er deze maand verschillende activiteiten op het programma, ook om de EU meer onder de aandacht van burgers te krijgen. Maar hebben de burgers hier überhaupt behoefte aan?

De datum 9 mei markeert de verjaardag van de historische Schuman-verklaring, waarin Robert Schuman – de Franse minister van Buitenlandse Zaken – in 1950 pleitte voor een nieuwe vorm van politieke samenwerking in Europa. Deze vorm zou oorlog tussen de Europese naties ondenkbaar maken en later worden gezien als de eerste aanzet tot de EU. 

Scala

In het teken van Europadag heeft de EU activiteiten georganiseerd, om zich meer onder de aandacht van burgers te krijgen. “De EU-instellingen nodigen u deze maand uit voor een breed scala aan activiteiten, ter plaatse en online in de EU-landen en in de steden waar de EU-instellingen zich bevinden: Brussel, Luxemburg en Straatsburg”, schrijft de Unie op haar website. 

Zo organiseren het Liaisonbureau van het Europees Parlement, de Vertegenwoordiging van de Europese Commissie in Nederland en WerkenbijdeEU op donderdagmiddag 19 mei een openbaar debat, speciaal voor studenten. “Hoe moet een mogelijke Europese defensie eruit zien? Hoe werken we nog sneller naar een klimaatneutrale EU? En hoe zorgen we ervoor dat gendergelijkheid nu echt gewaarborgd wordt in heel Europa?”

Deze activiteit sluit aan op het Europees Jaar van de Jeugd 2022. “Dit jaar vestigt de aandacht op de Europese jongeren en de stem van de burgers wordt versterkt door de conferentie over de toekomst van Europa”, aldus de EU. “Dit is dus hét moment om samen te komen, de uitdagingen waarmee we allemaal worden geconfronteerd te bespreken en een betere toekomst voor Europa te creëren die voor iedereen werkt.”

De straat op

Daarnaast staan er activiteiten als speciale radio-uitzendingen, online informatiebijeenkomsten en een game op de kalender. Maar heeft de EU-burger hier wel behoefte aan? En waarom? Verslaggever Sanne Bakker ging in Hilversum de straat op. 

Hilversum is een goed voorbeeld van een gemeente waar de EU een beetje leeft, maar niet opvallend veel. Zo is het aantal westerse migranten toegenomen in de afgelopen paar jaar (wat mogelijk is door de EU), hebben er Europese verkiezingsdebatten plaatsgevonden en maakte een Hilversummer in 2019 bekend dat hij het Europees Parlement in wil. Maar een uitgesproken EU-voorstander is de gemeente niet.

‘We zouden wel meer over de EU willen weten, maar het is allemaal zo veel en vaag’, klinkt de gezamenlijke conclusie van de drie heren. Dit is echter geen opvallende conclusie. 

Kritiek

Al jaren is er sprake van een zogenoemde ‘Eurokloof’: er is vrijwel geen contact tussen de Europese burger en de Europese politiek. Zoals de man die in de video Engels praat, zegt: “Ik weet niet wat er werkelijk gaande is in de EU.”

De EU-burger twijfelt dan ook al jaren aan de Europese Unie. Dat is te zien aan de kiezersopkomst van de Europese parlementsverkiezingen en het aantal uitgesproken EU-voorstanders – beide laag. Een aantal algemene kritiekpunten zijn: het is te lastig om te volgen wat er allemaal in Brussel gebeurt, de burger heeft te weinig inspraak en wat zijn de grenzen van de EU?

Ook in Nederland is er al een aantal jaar kritiek op de EU en onbegrip over hoe de instanties werken. Al in 2013 bleek uit onderzoek dat 88% van de Nederlanders van mening was dat de EU een duidelijke boodschap nodig heeft en dat slechts 44% van de Nederlandse bevolking dacht dat het Europese Parlement direct door het volk verkozen werd.

Daarnaast zou maar 43% van de Nederlandse bevolking vinden dat de Europese democratie goed werkt. De man die Engels praat, zegt dat ook: “De EU gaat maar door en door en telkens doet ze wat ze wil. Wij hebben niks te zeggen. De Unie is een democratie, maar het voelt meer als een dictatuur.” De man met de zonnebril voegt daar nog aan toe: “Ik volg geen Europese debatten, want waar kan dat? Er is bijvoorbeeld geen TV-kanaal waar je ze op kan bekijken.” Veel Europeanen delen hun gevoelens. 

Over de auteur

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.