Haagse praat met de raad met Lesley Arp #7

Haagse praat met de raad met Lesley Arp #7

Lesley Arp | Foto: Martijn Beekman

Voor de rubriek Haagse Praat met de Raad zoomen wij in op de persoon achter de politicus. Wie zijn deze publieke figuren? En wat beweegt hen om politiek actief te zijn? Dit keer spreken we met Lesley Arp, de fractievoorzitter van de SP in de Haagse gemeenteraad.

Voor het gesprek met Arp zijn we bij het Slachthuisplein in Den Haag vlakbij waar zij woont.

Hoe ziet een ideaal Den Haag eruit voor u?

 ‘’In het ideale Den Haag is het belangrijk dat mensen zeggenschap hebben, bijvoorbeeld als jij een woning huurt. Dat je zeggenschap hebt over hoe die wordt onderhouden en hoe de huisbaas met jou omgaat. Mensen hebben in mijn ogen ook nog te weinig zeggenschap over de omgeving. Democratie is niet alleen iets wat we in het stadshuis afspreken maar ook iets is wat de mensen in de stad kunnen opeisen.’’

Welke passie heeft u naast politiek?

‘’Ik schrijf hiernaast en heb een tijdje redactiewerk gedaan voor een ontwikkelingsorganisatie en een soort linkse nieuwsblog in België. Nu schrijf ik voor het ledenblad van de SP, dat is lekker makkelijk te combineren met het raadswerk wat ik doe. Ik vind het heel fijn om reportages te schrijven omdat je verdiept in problemen die soms een ver-van-mijn-bed-show zijn. Vorige week was ik op bezoek bij een locatie voor een arbeidsmigrantenhuisvesting. ’’

Wat zou u doen als u geen politicus was?

‘’Journalistiek was wel iets geweest voor me als ik daar vroeger voor had gekozen. Ik vind het interessant om reportages te maken over de belevingswereld van mensen. Om achter de voordeur te kijken wat voor problemen er nou zijn.”

Welke thema’s liggen u het meest aan uw hart?

 ‘’Zoals ik al een beetje aangaf de sociale huurwoningen en dan vooral het tekort daaraan en de toekomst van woningen. Corporatie Vestia bijvoorbeeld staat er financieel slecht voor. Zij hebben in het verleden gegokt met derivaten. Hier hebben Haagse inwoners nog steeds last van. In Laak staan blokken huizen met vloeren die verzakt zijn, zwarte schimmel en lekkages. Doordat de corporatie fouten heeft gemaakt zitten die mensen nu vast in die woningen waar ze ook nog eens teveel voor betalen.’’

Welk politieke mijlpaal ben je het meest trost?

‘’We hebben de situatie van een tekort van sociale huurwoningen. Wat ik dus in de gemeenteraad probeer te doen is kansen aan te grijpen om meer sociale huurwoningen te bouwen op plekken waar dat nu niet gebeurt. In de rijkere wijken van Den Haag wordt bijvoorbeeld bijna nooit aan sociale woningbouw gedacht. Door de SP is er bij het oude politiebureau aan de Burgermeester Patijnlaan nu besloten dat daar moet worden gekeken of er sociale woningbouw kan komen.’’

Welk gemeenteraadslid uit een andere fractie is uw favoriet?

‘’Dat vind ik moeilijk. Ik denk dat ik toch voor de gehele fractie van de Partij van de Dieren ga, ik kan niet tussen die mensen kiezen. Ze zijn allemaal heel erg gedreven en ze zijn hartstikke leuk!’’

Zie je liever de SP in de coalitie van de gemeenteraad van Den Haag of de SP in de coalitie van de Tweede Kamer?

 ‘’Ik denk dat het lokaal minder moeilijk is om ideologische afstanden te overbruggen met andere partijen. Zo bestuurt de SP al een tijdje mee in Amsterdam. Maar als je kijkt naar de landelijke VVD die vasthoudt aan Rutte, dan kun je als SP zijnde er niet mee samenwerken. Omdat hij voor een fundamenteel andere politiek staat. Landelijke partijen kunnen lokaal wel eens wat socialer zijn, al staan wij ook in het stadhuis redelijk ver af van partijen als CDA en VVD. Maar zowel landelijk als lokaal vind ik dat de SP alleen moet meebesturen als we daarmee echt het verschil kunnen maken.’

Op welke manier hoopt u de verschillen tussen arm en rijk in Den Haag te verkleinen?

 ‘’Met name is het belangrijk is dat we gaan beseffen dat er echt grote gezondheidsverschillen zijn tussen arm en rijk. Het verschil zit niet alleen in de portemonnee maar het raakt ons op veel manieren. Tijdens de coronacrisis kon je dat goed zien, bepaalde wijken waren ongezonder en vatbaarder voor dit soort crises. Als gemeente kunnen we bijvoorbeeld zorgen voor goede en veilige woningen. Er moeten daarnaast in het andere Den Haag (Tweede Kamer) plannen komen om het minimumloon omhoog te krijgen en de gezondheidzorg breder bereikbaar te maken. Zo is het verschil in arm en rijk al te zien aan het gebit omdat tandartszorg niet volledig in het basispakket zit.’’

Wat onderscheidt jouw van andere fractieleiders?

‘’Waar veel organisaties de weg weten naar de politiek probeer ik juist de mensen die de weg niet weten aan het woord te laten. Als zij zich niet gehoord voelen en wij weten dat meerdere mensen zijn met dit probleem dan proberen wij die mensen bij elkaar te brengen.’’

Hoe ga je om met kritiek of haat?

‘’Ik heb er weinig last van, ik weet niet hoe het komt. Misschien komt het met de onderwerpen waarmee ik me bezig hou, die roepen doorgaans niet zoveel agressie op. Wat ik wel eens als vrouw heb meegemaakt is nadat ik mijn ongenoegen over iets had geuit een reactie kreeg waarin doorklonk: wat weet dat domme vrouwtje daar nou van? Maar ik laat me niet door dat soort figuren de mond snoeren.’’

Over de auteur

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *