Op 200 locaties in Nederland gratis menstruatieproducten beschikbaar

Op 200 locaties in Nederland gratis menstruatieproducten beschikbaar

Afbeelding: Anke van Veen

Stichting Armoedefonds heeft binnen negen maanden meer dan tweehonderd menstruatie uitgiftepunten gerealiseerd. Deze punten staan verspreid door het hele land met als doel; gratis menstruatieproducten voor vrouwen die moeite hebben met het betalen van deze producten. Deze zogenoemde MUP’s (menstruatie uitgiftepunten) zouden tot nu toe naar schatting ruim zeventienduizend vrouwen en meiden helpen.  

Het menstruatie uitgiftepunt is bedacht door stichting Armoedefonds. Zij hebben dit opgestart om de menstruatie-armoede te verhelpen. In Nederland hebben één op de tien vrouwen soms geen geld voor maandverband of tampons. Het wordt in Nederland zelfs gezien als een luxeproduct. Voor een aantal vrouwen en meiden in Nederland is rondkomen per maand al lastig. Genoeg eten is al een uitdaging, laat staan als hier ook twee doosjes tampons bij moeten komen. Per maand is een vrouw gemiddeld twaalf euro kwijt aan niet-herbruikbare menstruatieproducten. Iets wat niet voor iedereen vanzelfsprekend is. Vaak wordt er gekozen voor het gebruik van wc-papier als oplossing. Maar er zijn ook vrouwen die om deze reden thuisblijven van school of werk. Er hangt een enorm taboe omheen. Geldzaken bespreken is vaak lastig, hier komt ook nog je menstruatie bij. Veel vrouwen schamen zich, voelen zich schuldig en durven niet zomaar om hulp te vragen.  

Taboe doorbreken
Door dit initiatief hoopt stichting Armoedefonds het taboe te kunnen doorbreken. Niemand zou tenslotte om deze reden thuis moeten blijven. Door middel van de menstruatie uitgiftepunten zou dit probleem verholpen kunnen worden. En het lijkt te werken: ”binnen negen maanden gaan we al richting de twintigduizend vrouwen die geholpen worden door het gratis kunnen afhalen van een doosje maandverband. Binnen elke provincie zijn nu minimaal drie MUP’s te vinden,” vertelt woordvoerder van stichting Armoedefonds Irene Verspeek.   

Tweehonderd locaties 
In december 2020 is het Armoedefonds begonnen met het oprichten van MUP’s. Het werd al snel een bekend concept en veel organisaties en voedselbanken sloten zich aan. De teller staat inmiddels al op 203 MUP’s, maar vrij recentelijk is de mijlpaal van tweehonderd bereikt. Dit punt is geopend bij de voedselbank in Alblasserdam. De voedselbank is ontzettend blij dat zij mogen beginnen met het gratis uitdelen van menstruatieproducten. Anke van Veen is eigenaar van de voedselbank en is blij dat zij het tweehonderdste punt van Nederland mogen zijn. Ze vertelt: ‘’Wij hadden incidenteel wel eens maandverband of tampons. Daar vliegen de mensen op af. Wanneer je 50 euro leefgeld per week hebt, waarvan je álles moet betalen, dan is er niet altijd geld voor een pakje maandverband of tampons.” 

Laagdrempelige optie 
Een menstruatie uitgiftepunt is over het algemeen vrijblijvend. Je kunt er binnenstappen en rustig het gewenste product uitkiezen. Vaak bevindt een MUP zich op laagdrempelige locaties. Voorbeelden hiervan zijn de bibliotheek, buurthuizen, lokale (kringloop) winkels of voedsel- en speelgoedbanken. Maar zelfs op campings en scholen zijn er uitgiftepunten te vinden. Op de meeste plekken is het niet nodig om te laten zien dat je daadwerkelijk geld tekort komt voor de menstruatieproducten. ‘’Het gaat vaak op goed vertrouwen,’’ vertelt Verspeek. ‘’Maar er zijn ook locaties waar bezoekers moeten aantonen dat zij in aanmerking komen voor de mogelijkheid tot afhalen, dit is vaak zo bij voedsel- of kledingbanken’’

Inzamelingen
De uitgiftepunten draaien op inzamelingsacties en donateurs. Op deze manier verzamelen zij zoveel mogelijk menstruatieproducten die verdeeld worden over de ruim tweehonderd locaties. Op dit moment gaat dit om bijna 40.000 pakjes maandverband, 10.000 pakjes tampons en ruim 500 menstruatiecups. Iedereen kan wat opsturen. ‘’We zien mensen die honderd pakjes tampons hebben verzameld en dat naar ons opsturen, maar ook vrouwen die elke maand een pakje extra kopen om dat aan het Armoedefonds te doneren.’’  

Verspreiden als een olievlek 
Stichting Armoedefonds hoopt in de toekomst nog veel meer menstruatie uitgiftepunten te mogen openen. ‘’Menstruatie-armoede zou in deze tijd geen probleem meer mogen zijn en door het openen van zoveel mogelijk MUP’s gaan we steeds meer de goede kant op,’’ vertelt de woordvoerder. De stichting had als doel gesteld om dit jaar tot wel tweehonderd locaties te openen. Dat is gelukt, maar een nieuw doel is nog niet gesteld. Betrokkenen hopen dit jaar nog te kunnen doorgroeien naar driehonderd locaties. ‘’Het is zo’n belangrijk initiatief, we hopen ons als een olievlek te kunnen verspreiden!’’ 

Beluister hieronder het telefonisch interview met Anke van Veen:

Over de auteur

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.