‘Gerard was echt een maatje van mij’

‘Gerard was echt een maatje van mij’

Gerard Vianen valt van zijn fiets tijdens een wielertoer, 1969. Foto: Anefo

Oud profwielrenner Gerard Vianen overleed in 2014 aan de gevolgen van leukemie. Vanaf 1967 was Vianen ruim tien jaar actief als wielrenner, in deze periode deed hij mee aan toernooien als de Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix en de Amstel Gold Race. Sinds 2015 wordt er ieder jaar op Hemelvaartsdag een wielertocht in en rond Kockengen georganiseerd. Dit heet de ‘Gerard Vianen Classic’. 

Ko van Oostrum (79) is voorzitter van de organisatie, hij vertelt over deze wielertocht. Waarom is deze tocht er? Hoe is deze tocht tot stand gekomen? Ko van Oostrum legt het helemaal uit.

Daniel den Hoed fonds

‘In 2014 overleed Gerard aan acute leukemie. Mijn band met hem was erg goed, we waren ongeveer dezelfde leeftijd en hij was gewoon echt een maatje van mij. Toen hij overleed wilden wij eigenlijk iets voor Gerard terugdoen. Toen ontstond het idee van een Gerard Vianen Classic. Hij was, net zoals ik, geboren in Kockengen, dus wij vonden het erg passend om de rit te starten in Kockengen. Uiteraard hebben wij eerst overlegt met de familie Vianen of het goed was dat wij deze tocht zouden organiseren. Zij vonden dit een erg goed idee, met als voorwaarde dat de opbrengsten naar een goed doel gingen. In overleg hebben wij besloten om het Daniel den Hoed fonds als goede doel in te stellen. Dit fonds zet zich in voor het bestrijden van kanker. Alle opbrengsten die op Hemelvaartsdag binnenkomen, worden in principe gelijk meegenomen door de mensen van het Daniel den Hoed fonds naar de Erasmus Universiteit voor het onderzoek tegen kanker.’ 

Aantal deelnemers

‘Zeven jaar geleden hadden wij de eerste tour. Hier deden ongeveer 700 mensen aan mee, ik heb geen idee hoe we aan zo’n hoog aantal kwamen, maar dat zal wel te maken hebben met het goede weer dat er was toen. Het jaar daarna was het slecht weer en er deden 300 mensen mee, het blijft altijd lastig inschatten met dit soort evenementen. Ik denk dat er deze keer zo’n 500 mensen meedoen aan deze tour. Zo veel mensen zou erg goed zijn voor het initiatief dat wij hebben opgezet. We hebben twee jaar lang geen tour kunnen houden, dus om nu te beginnen met een groot aantal zou echt geweldig zijn.’ 

Verloop van de vijfde editie

‘We hebben drie verschillende afstanden vastgesteld, dat zijn de volgende afstanden: 30 kilometer, 65 kilometer en 100 kilometer. Bij al deze afstanden is het zo dat we beginnen en eindigen in Kockengen, de geboorteplaats van Gerard. Bij de 100 kilometer maken we een enorm grote ronde, dan komen we langs bijvoorbeeld Zevenhoven en Oudewater. Vervolgens keren we weer terug naar het startpunt, Kockengen.’

‘Zoals ik net al benoemde, we hopen op ongeveer 500 fanatiekelingen die meedoen. Het gaat natuurlijk niet alleen maar om het fietsen van deze afstanden, maar vooral om het doen van activiteiten met zijn allen. Na de fietstocht is er nog genoeg te doen hier, we hebben bijvoorbeeld wat entertainment geregeld, we zorgen voor een muziekje en we hopen dat het een echt feest wordt.’

Een nieuwe route

‘Dit jaar organiseren wij ook een fun route, dit is voor de mensen die wat minder competitief zijn en wat meer willen genieten van het lekkere weer en de gezelligheid. Hier deden wij voor corona nog niet aan, aangezien er toen nog geen animo voor was. Voor de coronatijd deden er namelijk meestal meer beroepswielrenners mee, dit jaar doen er meer mensen mee die niks met wielrennen hebben, maar meer meedoen voor het sociale aspect.’ 

Over de auteur

Wesley Koopman

Wesley Koopman is eerstejaars student aan de school voor Journalistiek te Utrecht. Wesley's interesses liggen bij sport en politiek. Wesley vindt het leuk om producties te maken over evenementen.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.