De man achter de Noplasticrunner: Erik Wierstra

De man achter de Noplasticrunner: Erik Wierstra

Erik Wierstra. ook wel de Noplasticrunner

IJSSELSTEIN – Erik Wierstra, AKA de Noplasticrunner, trommelt elke laatste woensdagavond van de maand een groep mensen op om afval te rapen tijdens het (hard)lopen. Daarnaast heeft hij een ploggingmarahon gelopen en geld opgehaald voor de hospice in IJsselstein. Maar wie is Erik nou eigenlijk? En waarom doet hij wat hij doet?

Wie ben je?

‘Ik ben Erik, 51 jaar oud, ben getrouwd en heb twee kinderen en ik woon al 35 jaar in IJsselstein. Ik voetbalde een tijdje bij VVIJ en heb een zoon die daar vooralsnog ook voetbalt. Ik ben keeperstrainer bij VVIJ, hockeycoach bij de IJsseloever en hardlooptrainer bij REactive. Ik doe dus veel aan sporten maar ik werk als salesmanager bij Brinckers Fietsen in Aalsmeer.’

Hoe is de Noplasticrunner ontstaan?

‘Ik begon zo’n vijftien jaar geleden met hardlopen na het voetballen en deed dat best wel fanatiek. Ik irriteerde me erg aan de zooi die ik op de weg tegen kwam en af en toe pakte ik wel eens een blikje op. Dat deed ik meer en meer, waarna ik ook vaak op Instagram dingen postte. Daar vloeide twee à drie jaar geleden de Noplasticrunner uit. Uiteindelijk maakte mijn dochter een logo en dat werd ook op jassen shirts en petjes geprint. Iedereen kent mij ook wel als pettendrager. Uiteindelijk kreeg ik ook een sponsor, Benno Jansen schilders BV, waardoor ik nog actiever werd.’

Welke activiteiten organiseer je zoal?

‘Ik werd steeds fanatieker met alles eigenlijk. Zo organiseerde ik bij de hardloopclub regelmatig activiteiten rondom de World Clean Up Day en organiseerde ik altijd een opruimactie op de Landelijke Opschoondag op zaterdagochtend. Ook dat deed ik allemaal steeds fanatieker en dat resulteerde in mijn allereerste ploggingmarathon (een tocht van 19 kilometer waarbij afval geraapt wordt) waarmee ik 6.200 euro heb opgehaald voor de hospice in IJsselstein. Deze zomer organiseer ik dan ook de eerste zomerplogging. Daar zullen er in totaal vijf van plaats vinden tot en met september. Verder overweeg ik nog een stichting op te zetten en komt er in de toekomst zeker nog een ploggingmarathon voor een goed doel.’

Werk je ook samen met anderen?

‘Ik heb veel contact met verschillende personen, met name op sociale media. Zo werk ik af en toe samen met Enjoycleaningup en ben ik benaderd door Ronald Koehorst van politieke partij LDIJ om mee te denken hoe we het zwerfafval in IJsselstein op kunnen lossen. Natuurlijk is mijn sponsor Benno Jansen ook een belangrijke partner. Het is een oude vriend van me en hij stond direct honderd procent achter me. Verder wil ook kijken of we een keer rond de tafel kunnen met grote bedrijven zoals MC Donald’s of Coca-Cola.’

Wat is je doel?

‘Het ultieme doel is om IJsselstein de schoonste stad van Nederland te maken. Daarnaast wil ik dus kijken of ik rond de tafel kan met multinationals maar wil ik ook een stukje ‘opvoeden’. Ik wil zien of we op scholen de gevaren van zwerfafval geïntegreerd kunnen krijgen. Uiteindelijk komt afval via bijvoorbeeld een vis bij iedereen op zijn bord terecht. Mensen krijgen per week gewoon een creditcard aan plastic binnen en realiseren zich dit niet.’

Hoeveel afval vind je eigenlijk?

‘Het valt de meeste mensen niet zo op hoeveel afval er nou eigenlijk op straat ligt. Het is voornamelijk verborgen afval dat jij niet ziet maar ik heb er ondertussen wel oog voor. Er zijn verschillende plekken waar heel veel afval ligt. Zo heb ik bij de Gamma op het industrieterrein in IJsselstein wel eens dertig MC Donald’s- menu’s gevonden. Daarnaast leverde het rondje Basiliekpad en terug over de Praagsingel mij een twintig liter- emmer vol met afval op. Die was nog aangestampt ook. En dat op een stukje van ongeveer één kilometer.’

Zit er nog wel eens wat bijzonders tussen?

‘Ja absoluut. Ik vind vorken, haarborstels, barbies, condooms, camouflagestrings en bh’s. Maar ook een nummerplaat van een auto en een keer een briefje van iemand die schade had gereden bij iemand anders. Die persoon had dat briefje waarschijnlijk onder de ruitenwisser gedaan bij de persoon die schade had en is uiteindelijk weggegooid. Ik denk dat ik ooit wel een keer een lijk ga vinden, of een kluis of schatkist of wat dan ook. Maar dat is ook een beetje de drijfveer erachter, dingen vinden. Ik vind het leuk om buiten te zijn, te hardlopen en iets voor de wereld te doen maar het jutten is ook erg leuk.’

Wat doe je met het afval?

‘Normaal gesproken laat ik het ophalen door Reinigingsbedrijf Midden Nederland (RMN), maar bijzonder afval bewaar ik. Het lijkt me wel leuk een keer iets van een expositie te houden met al die gekke dingen die ik vind.’

Heb je meer initiatiefnemers in de familie?

‘Ja ik heb dat goede oog voor zwerfafval van mijn vader denk ik. Die fietst al zo’n twintig tot vijfentwintig jaar rond en die weet ook plekken te vinden waar je flessen voor statiegeld vind. Ik denk dat hij wel achthonderd euro per jaar verdient aan het inleveren van dat afval. Sterker nog, hij betaalde mijn dochters rijlessen met dat geld.’

Met nog vier zomerplogavonden en een ploggingmarathon in het verschiet lijkt Erik voorlopig niet te stoppen met het behalen van zijn doelen. Ondertussen heeft hij een boot waarmee hij langs de stranden gaat en wil hij ook kijken voor een bakfiets zodat er nóg meer opgeruimd kan worden. En dat ploggen, dat doet hij met plezier: ‘Voor mij is het absoluut geen straf, ik vind het heerlijk.’

Over de auteur

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *