Maradona is dood, Argentinië huilt  

Maradona is dood, Argentinië huilt  

Foto door: Cadaverexquisito

Diego Armando Maradona, de Argentijn die door velen gezien werd als de beste voetballer ooit, was één van de meest geliefde personen in Argentinië. Afgelopen woensdag overleed hij. Zijn thuisland reageerde geschokt en mensen kwamen massaal naar Buenos Aires om de  laatste eer aan hun voetbalgod te bewijzen. Argentinië rouwt op een manier die we in Nederland niet kennen. We spraken met Tomás Beretta: een Argentijnse voetballiefhebber van 20 jaar oud.

Waar was je toen je hoorde dat Maradona was overleden?

‘Ik zat in de woonkamer te studeren toen ik het voor het eerst hoorde. Mijn moeder las een berichtje voor van mijn oma: “Maradona is dood”. Ik schrok me rot, maar eigenlijk geloofde ik het niet. Mijn oma haalt haar nieuws namelijk vooral van facebookgroepen  waar vaak fake news wordt verspreid. Ik rende meteen naar de tv en zette ‘m aan, het eerste wat ik hoorde was “Maradona is overleden”. Op dat moment ging er een schok door mijn lichaam. Ik dacht: “Dit kan niet waar zijn”. Toen meer media het nieuws bevestigden raakte ik in een staat van shock. Ik zat naar de tv te staren en toen ik besefte dat het toch echt waar was begon ik te huilen. De rest van de dag heb ik urenlang video’s gekeken van Maradona en buiten in het niks  zitten staren. Zijn overlijden kwam als een totale verassing voor me.  Begin november werd Maradona opgenomen in het ziekenhuis waar hij een hersenoperatie onderging.  De operatie was erg risicovol, maar hij heeft het overleefd en ondertussen was hij weer thuis en ging het herstel goed. Mensen zeiden dat hij zich alweer goed voelde en op cumbia [een Zuid-Amerikaans muziekgenre, red.] aan het dansen was.’

Wat betekende Maradona voor jou?

‘Maradona betekende veel voor mij. Hoewel hij veel fouten heeft gemaakt in zijn leven vind ik dat je de voetballer Maradona en de persoon Maradona moet scheiden. Zoals hij zelf een keer perfect omschreef: “Voetbal is de mooiste sport ter wereld. Want als één iemand de fout ingaat, hoeft het voetbal niet te boeten. Ik ben de fout in gegaan en ik heb geboet, maar de bal vlekt niet”. Maradona heeft veel fouten gemaakt in zijn leven. Zijn alcoholisme, cocaïneverslaving en geweld, zijn niet te verdedigen , zelfs niet bij Maradona. Maar wat hem zo geweldig maakte is wat hij was en wat hij opwekte bij de mensen. Dat merkte je goed bij zijn begrafenis: mensen kwamen van mijlenver en hebben uren in de rij gestaan alleen maar om afscheid van hem te nemen en even zijn kist aan te kunnen raken. De mensen hebben zo veel liefde voor hem. Als je al ziet wat Maradona voor mij betekent, terwijl ik hem nog nooit live heb zien spelen, alleen op video’s, stel je dan eens voor wat hij betekent voor fans van de clubs waar hij speelde, fans die hem tijdens zijn hoogtijdagen  hebben meegemaakt.  De liefde voor Maradona en de emoties die hij bij mensen opwekt worden doorgegeven van generatie op generatie. Eén van mijn grootste dromen was om Diego ooit een keer te mogen ontmoeten, al was het alleen om een foto met hem te maken. Die droom heeft helaas nooit uit mogen komen.  Maar goed, zo gaan die dingen.’

Welk effect heeft zijn dood op mensen in jouw omgeving en in Argentinië in het algemeen?

‘Niet iedereen rouwde om de dood van Maradona. Op de dag dat hij overleed zag je een duidelijke scheiding ontstaan tussen de mensen. Aan de ene kant waren er de voetbalfanaten zoals ik, die waren allemaal verdrietig en bijna iedereen plaatste een foto op social media als eerbetoon aan Maradona. Aan de andere kant waren er ook mensen die zijn dood bijna vierden, die mensen beoordelen hem vooral op de fouten die hij heeft gemaakt en gaan naar mijn mening erg disrespectvol om met zijn dood en de rouw van zijn naasten. Toch is het overheersende gevoel dat van rouw. De president kondigde 3 dagen nationale rouw aan. Maradona heeft veel betekend voor ons land en veel mensen hielden van hem. Ik heb zelf veel gehuild die dag, maar ook mensen die niet zo veel interesse hebben in voetbal, zoals mijn moeder, hebben gehuild om zijn dood. Maradona stond voor iets groters, de universele liefde voor hem doorbrak de barrieres van ideologieen en levensovertuigingen. Ik vond het erg indrukwekkend om te zien dat bijna iedereen werd geraakt door zijn dood, wie ze ook zijn.’

Wat maakte Maradona zo geliefd?

‘Maradona wordt vaak vergeleken met God. Behalve dat het natuurlijk heel fijn is om te horen dat mensen zo veel van je houden, legde het ook veel druk op Maradona’s schouders. Je noemt iemand niet zomaar een God. Maradona heeft de titel wel verdiend. Hij heeft er hard voor gewerkt en dat wordt op deze manier ook erkend. Voor de Argentijnen is het iets dat ons erg trots maakt. Wij horen op veel gebieden niet tot de besten ter wereld, maar dat wij iemand hebben die God wordt genoemd maakt ons erg trots. We kunnen altijd zeggen dat wij de beste voetballer ter wereld hebben: Diego Maradona.

Uiteindelijk denk ik dat hetgeen dat Maradona zo geliefd maakte zijn betrokkenheid was. Hij was echt een man van het volk. Hij is opgegroeid in een sloppenwijk in Buenos Aires: Villa Fiorito, en heeft door middel van hard werken een godenstatus bereikt. Dit maakt dat hij echt een voorbeeld voor veel mensen was en nog steeds is, het laat zien dat zelfs de armste mensen iets kunnen bereiken in hun leven.’

Als Maradona nu voor je zou staan, wat zou je dan tegen hem zeggen?

Beretta schiet vol. Terwijl hij de tranen uit zijn oog veegt zegt hij  ‘Dankjewel. Dankjewel voor alles. Dankjewel voor het gelukkig maken van zo veel mensen. Dankjewel voor het doorbreken van barrières. Dankjewel dat je Argentijn bent en ons land op de kaart hebt gezet. Dankjewel voor het samenbrengen van mensen. Ik ga je missen.’

Over de auteur

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *