‘We bouwen niet hard genoeg!’

‘We bouwen niet hard genoeg!’

Logo Student en Starter

Jeffrey Koppelaar (29) is al bijna een jaar fractievoorzitter van de politieke partij Student en Starter. De partij zit in de Utrechtse gemeenteraad en heeft twee zetels. Hoog op de agenda van de partij staan de problemen op de woningmarkt. ‘We hebben een heleboel ideeën om de markt te helpen.’ 

De partij is in 2013 opgericht met het idee om met een frisse en jonge blik naar actuele problemen in de maatschappij te kijken, maar ze doen niet specifiek iets voor de doelgroepen. Die frisse blik geldt ook voor de problemen op de woningmarkt. Koppelaar is nog ruim een jaar fractievoorzitter van de partij en staat daarna zijn zetel af aan een nieuwe fractievoorzitter. Door elke twee jaar te wisselen van partijleider houden ze die blik ook echt ‘fris’.

Wat is volgens jullie het grootste probleem op de woningmarkt in Utrecht?  

‘Het overkoepelende probleem is gewoon simpelweg: er zijn te weinig woningen. Dat is eigenlijk de kwestie waaruit alle andere problemen voortvloeien. Omdat er te weinig woningen zijn komt er schaarste op de markt en worden de huizenprijzen te hoog. Of een starter kan geen huis vinden en blijft in zijn studentenkamer wonen, waardoor nieuwe studenten niet aan een kamer kunnen komen. Dit soort problemen zijn de gevolgen  van te weinig woningen.’ 

Is het woningtekort een groter probleem in Utrecht dan in andere steden?

‘Ja. Dat komt omdat het een heel aantrekkelijke gemeente is voor mensen om te wonen. Daarbij is het de snelst groeiende gemeente van Nederland. Utrecht telt op dit moment ongeveer 355.000 inwoners en de verwachting is dat de stad de komende tien à vijftien jaar tot 400.000 of zelfs 450.000 inwoners zal gaan uitbreiden. Dit komt allemaal boven op het woningtekort dat er nu speelt.’

De simpele oplossing lijkt dan: bouw genoeg woningen. Waarom gebeurt dit dan niet? 

‘Dat lijkt inderdaad de oplossing. We bouwen heel hard in Utrecht, maar we bouwen niet hard genoeg. Er komen allerlei factoren bij kijken voordat een bouwproject gerealiseerd wordt. Zijn er genoeg bouwbedrijven en ontwikkelaars? Is er voldoende grond om op te bouwen? Kan de gemeenteraad het erover eens worden wat voor woningen op welke plek moeten komen? Dat soort vragen moeten eerst beantwoord worden. Die laatste vraag is het grootste probleem in Utrecht. We gaan niet snel genoeg met de planvorming. Er zijn namelijk genoeg bouwbedrijven die kunnen bouwen en de ontwikkelaars willen ook wel bouwen, alleen de gemeenteraad kan er niet snel genoeg over eens worden. De factor of er voldoende grond is, is ook een discussiepuntVeel partijen willen gaan bouwen in polder Rijnenburg. Dat is een grote polder ten zuidwesten van Utrecht en eigenlijk het ‘hot topic’ op dit moment, maar de coalitie wil daar niet aan beginnen. Die wil alleen binnen stedelijk bouwen, maar dat vinden wij als politieke partij niet genoeg. We moeten als stad allebei de plannen uitvoeren en niet kiezen tussen deze twee. Omdat we het daar niet over eens worden in de gemeenteraad laat de coalitie wat Student en Starter betreft een kans liggen om de woningbouwproductie verder op te schroeven.’ 

Welke oplossingen heeft Student en Starter dan om de problemen op de woningmarkt op te lossen? 

‘Allereerst willen we zoveel mogelijk woningen bouwen, maar als dat te weinig invloed heeft op de woningmarkt, hebben we ook nog verschillende alternatieven. Op de korte termijn willen we als partij heel erg inzetten op tijdelijke bebouwing. Als er bijvoorbeeld besloten is dat er over tien jaar op een bepaalde plek gebouwd gaat worden en het oorspronkelijke gebouw is al gesloopt, dan kan je daar voor een korte periode snel bebouwbare woningen neerzetten. Verder hebben we het plan om bestaande gezinswoningen te gaan splitsen. We zien een trend dat mensen steeds langer alleenstaand zijn. Die hebben dan niet zo’n hele gezinswoning nodig, maar hebben genoeg aan de ruimte die er is als de woning opgesplitst wordt. Mensen die genoeg hebben aan minder ruimte gaan dan naast elkaar wonen in een opgesplitste woning, waardoor er woningen vrijkomen voor gezinnen. Zo maak je efficiënter gebruik van de huidige woningvoorraad.’ 

Op de langere termijn wil de partij (naast het bouwen in Rijnenburg) aan hoogbouw gaan doen. Het grote voordeel daarvan is dat je op beperkte ruimte toch veel woningen kunt realiseren. Dat is ook een onderwerp dat Student en Starter prominenter op de agenda van de gemeenteraad heeft gezet. Dit gebeurde eerst niet omdat Utrecht zich aan een ongeschreven regel houdt dat er niet hoger dat de Domtoren gebouwd mag worden. 

Over de auteur

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *