Evert ten Napel over Olympische Winterspelen: ‘1984 minst leuke editie’

Evert ten Napel over Olympische Winterspelen: ‘1984 minst leuke editie’

Voormalig sportcommentator Evert ten Napel. © Rick Hartkamp

Tot 20 februari is Peking het decor van de 24ste editie van de Olympische Winterspelen. Terwijl de huidige editie voor Nederland al een succes te noemen is, was dat lang niet altijd vanzelfsprekend. Zo weet ook voormalig sportcommentator Evert ten Napel. Hij was er al bij toen Nederland op de Winterspelen in 1984 nul medailles wist te winnen. Ten Napel deed namens de NOS acht keer verslag van de Winterspelen, van Sarajevo tot Vancouver.

In 1984 reist Ten Napel samen met het team, dat door de NOS is samengesteld, af naar Sarajevo in toenmalig Joegoslavië voor de Olympische Winterspelen. Het is de eerste keer dat hij erbij is en Ten Napel is ingedeeld bij het skispringen en het alpineskiën. “Dat is een erg uitgebreid programma voor zowel de mannen als vrouwen, dus elke dag moest ik flink aan de bak. En daarnaast moest ik mij elke avond voorbereiden op de volgende dag.”

Op het moment dat het team op het punt staat om te vertrekken vanaf Schiphol, komt er nog een verrassing bij. “Je moet je ook voorbereiden op het bobsleeën, want de vaste man die dat doet heeft afgezegd. Meld je maar bij Job van Oostrum, dat is een Nederlandse bobsleeër die je wel wegwijs kan maken in dat wereldje.” Omdat Ten Napel niks van deze sport af wist, moest hij snel alle ins en outs van het bobsleeën leren kennen. “Ik zag wel dat er twee of vier man in zo’n ding naar beneden gingen, maar daar hield het wel bij op. Dus ik heb me bij hem gemeld en hij heeft mij van alles laten zien. Toen wist ik ongeveer wel hoe het zat. Maar uiteindelijk gaat het er gewoon om wie de snelste tijd neerzet. Dat is degene die wint, je moet het verder ook niet al te moeilijk maken.”

De editie in Sarajevo gaat voor Nederland de boeken in als één van de slechtste prestaties op de Winterspelen. “Het was de minst leuke editie die ik van commentaar heb mogen voorzien. Nederland presteerde ontzettend slecht, dus de sfeer in de Nederlandse ploeg was niet om over naar huis te schrijven. Lillehammer in Noorwegen was daarentegen de editie waar ik wel het meest van heb genoten. Noorwegen is een echt wintersportland, dat blijkt dit jaar ook weer. Ze halen in Peking ook ontzettend veel medailles binnen op het skispringen, het langlaufen, de biatlon en noem maar op. Alle andere edities waren ook prachtig om mee te maken, maar als ik een editie op één moet zetten dan is dat toch wel Noorwegen in 1994.”

Programma

In de afgelopen decennia is de Olympische Winterspelen ontzettend gegroeid. Er zijn met de jaren steeds meer nieuwe onderdelen bijgekomen en het programma wordt steeds uitgebreider. “In mijn tijd was het allemaal wel een stukje overzichtelijker vergeleken met nu. De programma’s worden steeds drukker en op televisie wordt het ook allemaal steeds mooier in beeld gebracht. Ook de cijfers die je nu in beeld ziet, had je in mijn tijd nog lang niet. Ik moest zelfs nog mijn eigen chronometer gebruiken.”

Fan vanuit huis

Sinds zijn laatste editie in Vancouver in 2010 volgt Ten Napel de Spelen vanuit huis. “In principe probeer ik veel van de Spelen te kijken, maar ik blijf er niet voor thuis. Alleen is het de afgelopen weken toch slecht weer geweest, dus dan ga je toch niet naar buiten. De wedstrijden zijn ook vaak ’s ochtends, dat scheelt ook. En ’s avonds is er ook een herhalingsprogramma, dus ik denk niet dat ik iets gemist heb.”

Mening

In Peking zorgt het Nederlandse team voor genoeg gejuich voor de Nederlandse televisies. “Irene Schouten en Suzanne Schulting vind ik echt geweldig presteren. Maar bij de ploegenachtervolging, waar Nederland in principe goud moet winnen, falen ze. En als ik Kimberley Bos op zo’n skeleton naar beneden zie gaan, dan krijg ik al de kriebels. Dan denk ik bij mezelf: meisje, waarom ga je niet volleyballen of basketballen? Waarom kies je voor zo’n levensgevaarlijke sport door met je hoofd naar voren op zo’n sleetje met 120 kilometer per uur naar beneden te gaan? Maar goed, ze doet het wel en ze heeft het ook nog eens geweldig gedaan. En het meeste is al geweest, maar we krijgen nog de 1000 meter mannen schaatsen, waar Thomas Krol wel de grote favoriet is. Maar je weet het maar nooit, Japanners en Koreanen zijn op de kortere afstanden ook altijd erg goed. Er is altijd wel een verrassing en dat maakt sport ook leuk.”

Over de auteur

Rick Hartkamp

Ik ben graag bezig om mooie en inspirerende verhalen te vertellen en deze onderwerpen op een interessante manier over te brengen op de kijker of lezer.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.