‘‘Je moet er mee opgegroeid zijn’’

‘‘Je moet er mee opgegroeid zijn’’

Elk jaar is het weer de vraag: komt de Elfstedentocht er wel of niet? Immie Jonkman is bestuurslid van de Koninklijke Verenging De Friesche Elf Steden, haar portefeuille bestaat uit communicatie en sponsoring. Als het gaat vriezen staat de telefoon weer roodgloeiend bij bestuurslid Jonkman. Toch moet zij vaak mensen teleurstellen.  

Hoe is de voorbereiding van een schaatstocht die al sinds 1998 niet doorgaat?

‘’De Elfstedentocht wordt elk jaar door ons georganiseerd. Op 1 november zijn wij altijd klaar voor een Elfstedentocht. We voeren de tocht alleen bijna nooit uit. Het is alsof je een festival organiseert en twee dagen van tevoren ermee stopt. Wij kunnen binnen 48 uur de tocht organiseren, liever niet, maar het kan wel.’’

Wat is ervoor nodig om de tocht door te laten gaan?

‘’Dit jaar had de tocht sowieso niet doorgegaan met al de maatregelen omtrent corona. Als corona er niet was geweest dan was de tocht ook afgelast. Het ijs was niet dik genoeg. Er moet minimaal vijftien centimeter ijs liggen over de volledige route. Sinds vorig jaar hebben wij een ijsmeet-app. Dit is trouwens alleen voor intern gebruik, gelukkig maar, anders zou de telefoonlijn bij veertien centimeter al overbelast zijn. Wij hebben 44 vrijwilligers die voor ons langs de route meten hoe dik het ijs is. Dit is uiteindelijk allemaal zichtbaar in die app en dan krijgt je een goed overzicht van de gehele route. Dit jaar kon ik bijvoorbeeld zien dat onder de brug van Harlingen het ijs maar twee tot drie centimeter dik was, en dat is niet goed genoeg voor een Elfstedentocht.’’

Hoe kun je deze tocht aantrekkelijk maken voor jongeren die de Elfstedentocht niet kennen?

‘’Wij merken in ons ledenbestand dat steeds meer jongeren zich aanmelden. Een paar jaar geleden hebben wij besloten dat je vanaf zestien jaar je mag aanmelden als lid. Dan merk je toch wel dat er behoefte aan is. Het zijn natuurlijk wel voornamelijk de jongeren die al schaatsen. Je moet er eigenlijk mee opgegroeid zijn. Het is ook moeilijk om aan de jongeren duidelijk te maken wat de Elfstedentocht precies is. Er moet gewoon weer een Elfstedentocht komen en dan kunnen de jongeren het zelf ervaren en oordelen.’’

Mag je zomaar meedoen met de Elfstedentocht?

‘’Nee, het was eerst zo dat je als lid het ene jaar werd ingeloot en het andere jaar werd uitgeloot, dit systeem hebben we acht jaar geleden afgeschaft. We gingen er toen vanuit dat we maximaal 15.000 deelnemers op het ijs konden hebben. We hebben toen nieuwe berekeningen laten maken. Daaruit bleek dat we 30.000 deelnemers konden laten schaatsen. Uit ervaring blijkt dat 80 procent van de leden ook daadwerkelijk komt schaatsen. We hebben wel een wachtlijst. Als iemand zijn lidmaatschap opzegt dan komt er iemand van de wachtlijst bij. Onder de oudere leden waar het aannemelijk bij is dat ze niet meer de Elfstedentocht gaan rijden voeren wij ook actief campagne om ervoor te zorgen dat zij hun lidmaatschap afstaan aan jongeren mensen die het heel graag willen.’’

Over de auteur

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *