‘Ik hoop vooral dat mensen op tijd aan de bel durven te trekken’

‘Ik hoop vooral dat mensen op tijd aan de bel durven te trekken’

In Nederland wordt er veel alcohol gedronken, vooral onder studenten. Vaak is dit niet zo’n groot probleem, maar voor sommige mensen slaat het sociale drinken om in ‘bingedrinken’ of alcoholisme.  Verslavingskliniek ‘Ready for Change’ in Rotterdam merkt dat er sinds de lockdown steeds meer mensen zijn die door het vele thuiszitten over het randje zijn geduwd en nu hulp zoeken bij hun problematische drinkgedrag.  

Bij de verslavingskliniek merken behandelaars als van der Zee dat veel van de mensen die zich nu aanmelden bij Ready for Change een extra klap hebben gekregen op hun verslaving vanwege corona. ‘Dit heeft verschillende redenen, veel mensen zijn hun baan verloren en zijn hierdoor meer gaan drinken’ Maar dit is niet de enige manier waarop corona het drinkgedrag van mensen beïnvloedt, legt van der Zee uit: ‘Mensen zijn bijvoorbeeld ook meer gaan drinken uit verveling.’ Toch spreekt van der Zee over een ‘laatste zetje’ door corona, het is vrijwel nooit de aanleiding van een alcoholprobleem: ‘Dat zit veel dieper.’  

‘Ik werk al zeven jaar bij ‘Ready for Change’ en kom mensen met verschillende soorten verslavingen tegen, de meest voorkomende die ik zie is toch alcoholisme’, vertelt van der Zee. ‘Dit zie je ook terug in de maatschappij, alcoholisme is in Nederland de meest voorkomende verslaving.’  

Of veel drinken in deze periode (vooral als student) meteen problematisch wordt is discutabel, Voor het ontwikkelen van alcoholisme heb je een bepaalde aanleg nodig en vaak gaat dit gepaard met langdurige problemen die je doormiddel van alcohol probeert weg te drinken. ‘Er is een groot verschil tussen bingedrinken en alcoholisme’, aldus van der Zee. ‘Bingedrinken is het misbruiken van alcoholische middelen, dit betekent dat de gebruiker niet heel verstandig of gezond met alcohol omgaat. Dit betekent echter niet meteen dat je aan het middel verslaafd bent.’ Van der Zee legt uit dat veel studenten en jonge mensen in het hokje alcoholmisbruikers vallen, maar de meeste van deze mensen hier vanzelf weer uitrollen. Sommige mensen blijven na hun studententijd op hetzelfde niveau doordrinken, dan kunnen zij er misschien over na gaan denken waarom zij dit doen en of hun gedrag misschien meer op een afhankelijkheid- of verslaving van alcohol gaat lijken. 

Het onderscheid tussen een bingedrinkende student en een persoon met een verslaving is een fijn lijntje. Het onderscheid kan gemaakt worden door te kijken naar de intrinsieke motivatie voor het drinken. ‘Wanneer je alleen bent en je gaat drinken’, begint van der Zee, ‘of je hebt problemen die je weg probeert te drinken, dan zijn dat wel signalen om alert op te blijven.’  

Wanneer wordt dit gedrag dan een verslaving? De elf criteria voor de diagnose van een alcoholverslaving staan opgenomen in het DSM-5 (De Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, (DSM) is een classificatiesysteem waarin internationale afspraken zijn gemaakt over welke criteria van toepassing zijn op een bepaalde psychische stoornis op basis van (nieuwe) wetenschappelijke inzichten.) De elf hierin opgenomen punten komen er in essentie op neer dat de gebruiker weinig controle meer heeft over zijn gebruik en de aanwezigheid van alcohol in het leven van de gebruiker een langdurig en negatief effect heeft. De gebruiker verliest vaak sociale- en zakelijke contacten en vindt het moeilijk om te stoppen of minderen met drinken.  

Alcoholisme is een verslavingsziekte. Dat het vervelend is om ziek te zijn weten we in min- of meerdere mate allemaal. Tóch heerst er op de geestelijke (on)gezondheid een groot stigma. Van der Zee, GGZ-agoog en psycholoog in opleiding, is één van de mensen die het stigma van verslaving wil doorbreken en het bespreken van de problemen en afhankelijkheid van alcohol bespreekbaar wil maken. Het is volgens van der Zee ontzettend belangrijk om het taboe rondom (alcohol)verslaving te verkleinen ‘Ik hoop dat het stigma van verslaving weggaat, dit gebeurt tegenwoordig al steeds meer. Op het moment dat mensen zich zorgen maken over hun middelengebruik is het belangrijk dat zij zich hier niet voor schamen en hulp durven zoeken.’ Verslaving raakt mensen uit elk vlak van de bevolking en zou meer bespreekbaar moeten worden. ‘Ik hoop vooral dat mensen op tijd aan de bel durven te trekken.’  

Wanneer je twijfelt of je misschien kampt met een alcoholprobleem is het raadzaam om hierover in gesprek te gaan. Dit kan via de huisarts of verschillende verslavingsinstanties. Ready for Change biedt hierin ook hulp, op het telefoonnummer 088 732 3942 en het e-mailadres info@readyforchange.nl is iedereen met vragen over verslaving van harte welkom voor een vrijblijvend gesprek.  

Over de auteur

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *