Het is begin december en veel restaurants zijn al volgeboekt voor de kerstdagen. Restaurant RAK in Tilburg kreeg deze zomer al de eerste reservering binnen. ‘’Veel families kiezen ervoor om tijdens kerst uiteten te gaan, omdat je dan met het hele gezin bij elkaar bent’’, aldus Giel Schaaijk, restauranteigenaar van RAK.

Volgens Schaaijk is het zo dat veel families tijdens de kerstdagen geen zin hebben om in de keuken te staan en dus liever uiteten gaan. ‘’Zo zit iedereen gezellig aan de tafel en is het niet zo dat moeder of dochterlief moet koken en afwassen.’’ Restaurant RAK geen groot restaurant, waardoor zij al snel volgeboekt zaten. Maar anders dan andere restaurants, heeft RAK geen kerstmenu. Schaaijk heeft daarvoor een duidelijke verklaring: ‘’Het is leuker om te eten waar jij op dat moment zin in hebt en dat je niet vastgebonden zit aan een bepaalde menukaart waarbij bijna iedereen hetzelfde eet.’’

RAK zit zo goed als vol tijdens kerst. Er zijn nog een aantal tafeltjes voor twee personen over, maar Schaaijk vertelt dat hij die nog wel vol krijgt. Maar wel pas later. Omdat RAK niemand wil teleurstellen, maken zij gebruik van een wachtlijst. Mocht er geen plek meer over zijn, dan heb je nog wel de kans om op de wachtlijst te komen. En zegt een gezin dan af, dan kunnen anderen nog komen eten. ‘’Het gebeurt niet vaak dat mensen afzeggen, maar als het gebeurt hebben families nog wel de kans om toch bij ons te komen eten.’’

Naast dat het voor families leuk is om uiteten te kunnen tijdens kerst, is het niet voor iedereen even fijn. Zo heeft serveerder Franco Oosterwijk al op tijd aangegeven tijdens één kerstdag te kunnen werken en voor de andere dag vrij te willen hebben. ‘’Dit lukt niet altijd, waardoor ik soms weleens beide dagen moet werken. Aan de ene kant is dat leuk, omdat het wel gezellig is, maar aan de andere kant is het tijdens kerst altijd enorm chaotisch. Ook is het dan jammer dat ik geen kerst kan vieren, simpelweg omdat ik dan moet werken’’, aldus Oosterwijk.