Rotterdam – Vorige week heeft in Rotterdam het Abn-Amro tennis toernooi plaatsgevonden. Dit is een jaarlijks tennisevenement wat als één van de grote evenementen wordt beschouwd voor tennis in Nederland.

Het toernooi van 2020 trok 108.036 toeschouwers, naast deze toeschouwers konden mensen thuis ook meekijken. Hieronder ook Sophia Henneveld (20) die zelf op hoog niveau heeft getennist en nu regelmatig trainingen geeft op Rotterdamse clubs als: TC Toeg en Tenniscentrum Blijdorp.

Prijzengeld en Max Verstappen

Zij geeft aan dat tennis qua publiek en kijkcijfers niet te vergelijken is met een sport als Voetbal: ‘’Voetbal is ten eerste iets wat simpelweg populairder is dan tennis, het wordt denk ik toch meer gezien als onze nationale sport. Kijk bijvoorbeeld naar het WK of EK Voetbal, daar kijkt echt iedereen naar uit ongeacht of je fan bent van voetbal.’’

Daarnaast worden er geen enorme toernooien in Nederland gehouden zoals het Wimbledon of andere Grand Slam toernooien. Sophia vertelt hierover: ‘’Naast dat er geen enorme toernooien gehouden worden in Nederland zijn er ook niet echt spelers waar wij als Nederland naar uit kunnen kijken. Dat is bijvoorbeeld het leuke van de Formule 1, heel veel mensen zijn deze sport leuk gaan vinden door Max Verstappen. Wij missen zo’n iemand nog een beetje.

 

Tennis en Golf

Zelf vindt Sophia tennis meer met een sport als golf te vergelijken en vertelt hierover het volgende: ‘’Golf is ook zo’n sport die net buiten de top valt naar mijn mening qua p opulariteit. Er is een heel groot publiek voor maar gewoon een stuk minder in Nederland. Dat hoeft ook helemaal niet want het publiek wat er voor is, is groot genoeg.

 De spelers van diverse tennisclubs kijken altijd met groot genoegen uit naar dit toernooi en gaan er vaak zelf ook nog naar toe. Volgend jaar zal dit Toernooi rondt hetzelfde tijdstip plaatsvinden.

Voor de grote tennisfans in Nederland staan dit jaar de Grand Slam toernooien weer op het programma.

Organisatie

Wim van der Veen (47) werkt op de afdeling planning bij het tennistoernooi en vertelt hoe groot zo’n toernooi is voor Nederland: ‘’Bij het organiseren van dit tennistoernooi komt zo onwijs veel kijken en ik denk dat dit voor Nederland op het moment ook de max is.’’

Wim legt uit dat meer en groter ook helemaal niet nodig is: ‘’Er is voor alle tennisspelers op het moment al genoeg en als je echt grotere toernooien wil bekijken kun je altijd het buitenland nog met de Grand Slam toernooien.’’

Er komt erg veel kijken bij het plannen en organiseren van dit toernooi, Wim vertelt hierover: ‘’Wij moeten verblijven voor de spelers regelen, tijden vastzetten, reclame maken en ga zo maar door. Ik denk dat dit voor Nederland gewoon een heel mooi groot iets is. Voor tennis hoef je ook niet per se nog iets groters te hebben in Nederland.’’

 

De grote spelers

Naast Wim had Angela Schoten (37), die medeverantwoordelijk is voor de organisatie van dit toernooi, kan hier nog iets aan toe te voegen: ‘’De grote spelers blijven weg uit Nederland vooral vanwege de prijzenpot die voor de winnaar dit jaar 406.840 euro was. Vergelijkend met bijvoorbeeld het winnen van Wimbledon waar je alleen al bij het bereiken van de kwartfinale bijna 300.000 euro wint. Spelers trainen dan eerder voor dit toernooi dan dat van in Rotterdam.’’

Daarnaast vindt Angela dat er een verband ligt tussen het aantal kijkers en fans van een bepaalde sport en degene die deze sport beoefent: ‘’Toen Kiki Bertens in de finale stond tegen Simona Halep keken er echt super veel mensen naar de overwinning van Kiki. Als er een Nederlander een grote prestatie neerzet in een bepaalde sport, merk je dit gewoon terug in de populariteit. Kijk naar Max Verstappen of Dafne Schippers.”

Volgend jaar zal het toernooi rond dezelfde periode in Rotterdam plaatsvinden.