‘De aarde is een dienmodel, geen verdienmodel’

‘De aarde is een dienmodel, geen verdienmodel’

Henry Mentink droomt van een nieuwe economie. Één die niet draait op angst en bezit, maar uitgaat van ‘liefde en relaties’. En bij dromen laat de serie-ondernemer het niet. Zijn eerdere ondernemingen – waaronder MyWheels en de eerste wereldwinkel – belichamen het succes dat zakendoen in deze nieuwe economie kan hebben. ‘Prettig uit de hand gelopen’ zijn deze ondernemingen, volgens Mentink. De huidige stip aan de horizon, het utopische streven binnen deze ‘nieuwe economie’, is voor Mentink de aarde op de Wereld Erfgoed Lijst krijgen. ‘De aarde is immers een dienmodel, geen verdienmodel.’

Volgens Mentink is het van groot belang dat er een economisch systeem vormgegeven wordt waar niet gehandeld wordt in ‘mensen’, ‘kapitaal’ en ‘grond’, waarin het laatstgenoemde centraal staat. ‘Elke vierkante meter die wij hier op aarde hebben kunnen we maar één keer inzetten.’, stelt Mentink. ‘Wat we met deze vierkante meters doen, heeft gevolgen voor het type samenleving dat we voor de huidige en toekomstige generaties creëren. De manier waarop we momenteel onze aarde gebruiken is niet duurzaam en komt niet ten goede aan de gemeenschap. Grond wordt gezien als speculatiemiddel waarmee geld verdient kan worden, iedere keer als het van eigenaar wisselt.’

Dat is niet hoe het zou moeten zijn, volgens Mentink: ‘Net als frisse lucht en water zou ook grond deel moeten zijn van de ‘commons’ – datgeen waar ieder recht op heeft.’ Binnen ons huidige economische systeem ligt het toewijzingsrecht van deze commons bij de markt: ‘Diegene met het meeste geld bepaald’ en bij de staat. ‘Oneerlijk’, is dat volgens Mentink, ‘want iedereen zou recht moeten hebben om diens stem te laten klinken als het gaat over bestemmingsplannen en de inrichting van een gemeenschap. Daar gaan we toch eigenlijk met z’n allen over?’

De ondernemer doet zijn titel waarde aan door niet slechts kritiek te uiten op dat wat hij oneerlijk vindt, maar door tegelijktijdig actie te ondernemen. ‘Ik ben niet iemand die gelooft in schreeuwen en schoppen. Ik geloof in de kracht van ‘doen’. Je hoeft niet altijd van binnenuit systemische verandering teweeg te brengen. Door een nieuw systeem ernaast te bouwen – één die liefdevoller is voor mens en aarde – zal men uiteindelijk wel volgen. Soms moet je ook een beetje geduld hebben, de wereld verander je niet binnen één dag.’

Elke dag worden er stappen gezet om deze verandering teweeg te brengen. Momenteel is Henry met zijn stichting Veerhuis bezig met een crowdfunding actie: ‘Maak de aarde vrij’. Met deze actie wordt geld opgehaald om een stuk grond van 2220 vierkante meter vrij te kopen, om deze vervolgens terug schenken aan de stichting. Deze grond zal vervolgens nooit meer haar weg terugvinden naar de aandelenmarkt. ‘De volgende stap is om daarna een gemeenschap te vormen rondom het land.’, vertelt Mentink.

Hoe dit er in concrete termen uit zal gaan zien is volgens Mentink moeilijk te zeggen. ‘Het is van belang dat de gemeenschap alles kan terugvinden in haar omgeving wat ze nodig zal hebben.’, zegt Mentink. Grond en gemeenschap verhouden zich volgens Mentink op vijf verschillende manieren tot elkaar: ‘Grond wordt ingezet voor land- en tuinbouw; om te wonen; om bedrijven te huisvesten; natuur en bos en voor infrastructuur.’ Deze vijf vormen zijn allemaal terug te vinden rondom het Veerhuis. ‘Wat we hier gaan doen zie ik als een experiment, of misschien beter: een model van hoe we ons tot onze aarde kunnen verhouden. Dit zal gaan plaatsvinden op kleine schaal, maar uiteindelijk zullen we het kunnen door vertalen naar de gehele aarde.

De stip aan de horizon, het punt wanneer de aarde in haar geheel wordt erkent als werelderfgoed, is echter nog relatief ver weg. ‘Ik denk dat het nog wel een jaar of dertig zal duren voordat we op dat punt zijn.’ Hoe ze daar zullen komen? ‘Je kunt alleen verandering brengen door het voor te doen. En dat is precies wat wij doen door de grond rondom het veerhuis op te kopen en terug te geven aan de aarde.’, spreekt Mentink resoluut.

Volgens Mentink is de nodige verandering niet alleen noodzakelijk op het gebied van een ‘nieuwe economie’, maar ook met betrekking tot een ‘nieuw bewustzijn’. ‘We moeten leren onze relaties opnieuw te definiëren. Niet alleen relaties tussen mensen, maar ook de relatie tussen mens en aarde. We moeten allemaal leren denk en vanuit het perspectief van eenheid en harmonie tussen mens en aarde. De aarde is immers een dienmodel, geen verdienmodel.’

Over de auteur

Madée Hofenk

Antropologe en Journaliste met interesse in alles wat mensen met elkaar verbindt. Wetenschapsjournalistiek, duurzaamheid & klimaatverandering en religie.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *