Internationale Herdenkingsdag van de Slachtoffers van Slavernij en Trans-Atlantische slavenhandel

Internationale Herdenkingsdag van de Slachtoffers van Slavernij en Trans-Atlantische slavenhandel

Donderdag is de Internationale Herdenkingsdag van de Slachtoffers van Slavernij en Trans-Atlantische slavenhandel. Het doel van deze dag is het eren en herdenken van de slachtoffers die stierven door het brutale slavernijsysteem. International Justice Mission (IJM) is een organisatie die zich inzet voor de moderne variant van slavernij wereldwijd. De slavernij van nu zijn mensen die in steenfabrieken onder slechte omstandigheden werken of mensen die in de prostitutie zitten en verkracht worden. IJM zet projecten op samen met overheden en autoriteiten van diverse landen om zo de slavernij te verminderen. Slavenhandelaren worden berecht in het gerechtshof en slachtoffers krijgen de hulp die zij nodig hebben.

International Justice Mission vindt deze Internationale Herdenkingsdag ontzettend belangrijk. De omstandigheden die de slaven hadden tijdens de slavenhandel waren allesbehalve goed. Tijdens zo tocht werden driehonderd slaven vervoerd. Slaven konden alleen liggen tijdens deze tocht en vijftien procent overleefde het niet. Hitte en tropische ziektes eiste hun tol. Judith van Beek is event coördinator van International Justice Mission. Zij en haar organisatie vinden deze dag dan ook belangrijk: ‘‘Het is belangrijk dat wij met elkaar nadenken over wat er in het verleden is gebeurd. Het is eigenlijk een dag om te herinneren wat voor misdaden we zelf in het verleden hebben begaan.’’

Racisme
Deze internationale dag staat ook centraal aan het bestrijden van racisme. Van Beek zegt hierover: ‘‘Tijdens de Trans-Atlantische slavernij was die rassenscheiding eigenlijk per wet vastgelegd. Dat betekent dat er toen duidelijk onderscheid was tussen zwarte en witte mensen en dat je dus per wet iemand anders jouw eigendom kon maken. Dat hebben we gelukkig afgeschaft, maar juist nu is het zo belangrijk om hierover na te denken. Denk aan het feit waarom die wetten nu anders zijn, omdat mensen nu wel in vrijheid kunnen leven en omdat we echt die gelijkwaardigheid willen voor iedereen. Tegelijkertijd is het ook een dag om te realiseren dat we er nog niet honderd procent zijn. Dus ook al zijn de wetten afgeschaft, we weten dat er nog steeds mensen zijn die de dupe zijn van racisme. Dat die rassenscheiding er per wet niet meer is, maar dat mensen het nog wel voelen in heel veel situaties en dat ze benadeeld worden. Deze dag helpt om ons daaraan te herinneren, om samen vooruit te kijken naar hoe we dit beter kunnen maken en hoe we ervoor kunnen zorgen dat ook echt iedereen in vrijheid en in alle gelijkheid kan leven.’’

Moderne slavernij
Helaas kan nog niet iedereen in vrijheid leven. Er zijn veertig miljoen mensen op de wereld die nog dagelijks te maken hebben met slavernij. nternational Justice Mission zet zich in om slavernij tegen te gaan. Dit is een georganiseerde groep van advocaten, donateurs, undercover medewerkers, maatschappelijk werkers en politici. IJM werkt vooral samen met lokale autoriteiten om slaven te bevrijden en slavenhandelaren de gevangenis in te krijgen. Maar hoe staat dit probleem er nu voor? ‘‘We zeggen altijd het probleem zo groot is, maar wij gaan altijd op zoek naar dat ene. Ook al denk je: ‘Het probleem is zo groot, waar moet ik beginnen?’ Je begint bij dat ene. Dat ene meisje dat wordt gered uit gedwongen prostitutie. Zij is daar uitgebuit en verkracht en dan is het juist zo mooi dat zij weer in vrijheid kan leven’’, aldus Van Beek.

Alleen hoe zit het dan wereldwijd? Een paar keer een slachtoffer uit de slavernij redden, is dat wel genoeg om dat probleem van die veertig miljoen mensen aan te pakken? Van Beek geeft aan dat dit wel zeker effect heeft, maar dat alleen mensen redden uit de slavernij niet het enige is wat zij doen. IJM zet ook projecten in andere landen op om zo slavernij te verminderen. ‘‘Een van de projecten, is in de Filipijnen. Het doel was om gedwongen prostitutie met dertig procent te verminderen. We hebben samen met de overheden en autoriteiten in de Filipijnen een project gedaan voor het verminderen van gedwongen prostitutie. Uiteindelijk is het doel groter geworden dan verwacht. Zeventig procent minder gedwongen prostitutie is er nu in de Filipijnen. Dat is een enorme verbetering en we zien ook dat deze manier van werken echt werkt. Momenteel vind je deze bordelen niet meer in de Filipijnen.’’

Over de auteur

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *