Is het mannelijke lichaamsideaal schadelijk geworden door sociale media?

Is het mannelijke lichaamsideaal schadelijk geworden door sociale media?

Jason Pham, fitnessatleet

Elke jongen man die ooit Instagram heeft geopend heeft ze weleens voorbij zien komen. De shirtloze krachtpatsers, de übermannelijke spierbonken. Fitnessinfluencers die van sport, gezonde voeding en het beste uit jezelf halen een carrière hebben gemaakt. Maar hoe echt zijn deze foto’s nou als de filters en de schaduwen van het sociale media rookgordijn wegtrekken? Wat blijft er dan nog over?

De fitnesscommunity is er een, van veel gesloten deuren. Ook tijdens het researchen voor dit artikel doemden veel van deze deuren op en bleven ze helaas vaak gesloten. Voor dit verhaal wou ik namelijk de influencer zelf spreken.

Zij zijn tegenwoordig de belangrijkste brug tussen schoonheidsideaal en consument. Vroeger verkondigden vooral modebladen zoals Men’s Health deze boodschap. Maar tegenwoordig kan iedere man (of vrouw) met een mobieltje, een mooi lichaam en een sociale media-account ook de boodschap van het schoonheidsideaal verkondingen.

Maar hier liggen ook gevaren op de loer. Want onderzoek toont aan dat stoornissen zoals lichaamsdysmorfie en anorexia potentieel in de hand kunnen worden gewerkt. Met alle gevolgen van dien.

In de volgende explainer leg ik uit wat lichaamsdysmorfie precies is.

Waar veel deuren dicht bleven, was er wel een influencer bereid om mij te woord te staan over zijn redenen om influencer te worden en hoe hij denkt dat hij jonge mannen beïnvloedt. Jason Pham, ook wel bekend op Instagram als JasonPyshique, heeft zo’n 60.000 volgers op Instagram en ruim 158.000 volgers op Tiktok. De content die hij plaats bestaat voornamelijk uit foto’s van zijn lichaam en fitnessoefeningen.

ijn lichaam past perfect binnen het ideale lichaamsideaal wat veel jonge mannen nastreven. Groot, sterk en vooral hele mooie gevormde spieren. Iets waar hij hard voor heeft gewerkt, zo vertelt hij zelf: ‘Ik ben begonnen met fitnessen toen ik 15 was. Toen ik begon was ik heel dun en ielig. Zo merkte ik ook tijdens het voetballen, wat ik toen nog heel veel deed, dat ik vrij makkelijk werd weggezet door andere jongens in de fysieke duels. Dus daar wou ik wat aan veranderen.’

Vergroot

272696051_2769093393396062_8516331404956030739_n
Jason toen hij 15 was.

Foto door: JasonPhysique

Vergroot

272669815_1224890451383309_3432966158665441923_n
Hoe Jason er nu uitziet

Foto door: JasonPhysique

sportschool. Hij voetbalde drie keer in de week en daarnaast sportte hij (bijna) elke dag. 8 jaar lang totdat hij het punt heeft bereikt waar hij nu is. Jason geeft aan dat hij dit resultaat puur natuurlijk heeft bereikt. In de fitness community ‘natty’ genoemd. ‘Geen anabolen of steroïden of iets dergelijks. Heel hard werken in de sportschool, goede voeding en ik denk ook wel redelijk goede genen hebben haha.’

Zijn Instagramaccount begon hij eerst vooral omdat hij zijn eigen voortgang wou bijhouden. Een beeld hebben bij hoeveel hij groeit en daarmee zichzelf extra motiveren. ‘Veel jongens die beginnen kunnen zichzelf lastig motiveren of hebben niet de juiste discipline. Gelukkig had ik dat altijd wel. Mijn Instagrampagina werd een extra motivatie. Zo had ik ook echt tastbaar bewijs dat ik vooruitging.’

Al snel begonnen andere die vooruitgang ook te zien. Hij begon langzaam steeds meer volgers te krijgen en daarmee ook sponsors. ‘De eerste die ik kreeg en nog steeds de belangrijkste die ik heb is Gymshark.’ Gymshark is een internationaal opererend bedrijf wat een zogeheten fitnesslifestyle promoot en hierbij gretig gebruik maakt van mensen die deze lifestyle ook leven. Zij sponsoren deze influencers met geld, kleding of voedingssupplementen tegen posts met hun merk. Een nieuwe vorm van reclame dus.

Jason zijn nieuwe contract bij TrainMore 

Jason met zijn nieuwe pas van TrainMore 

‘Naast Gymshark krijg ik zo nu en dan betaald voor een bepaalde post. Ook de sportschool TrainMore is een van mijn sponsors. Die betalen mij als ik posts maak terwijl ik in hun gym sport bijvoorbeeld’, vertelt Jason.

Naast het financiële aspect, is mensen en jongeren motiveren een belangrijke factor voor Jason, om zijn Instagram pagina te onderhouden. Hij probeert video’s te delen waar jongeren iets aan hebben en bijvoorbeeld van kunnen leren om te sporten. ‘Zo krijg ik jongeren in de sportschool en het klopt ook wel dat ik een beetje een ideaalbeeld ben voor veel mensen. Maar er is toch niks met gezond en gespierd zijn? Mits je dat op een natuurlijke manier doet!’

De mening dat het mannelijke ideaalbeeld tentoonstellen dan ook weleens schadelijk zou kunnen zijn, deelt Jason dan ook niet. Hij ziet vooral voordelen: ‘Ik krijg zoveel berichten van jongeren, die zeggen dat ik ze inspireer en dat mijn video’s over oefeningen ze helpen. Tuurlijk zitten er ook weleens mindere berichten tussen, die zeggen dat ik anabolen gebruik of zo. Maar daar kan ik niks mee. Ik weet van mij zelf hoe hard ik werk om dit lichaam te bereiken. Ik geloof er dan ook heilig in dat als mensen dezelfde motivatie en drive hebben, ze dit lichaam ook (natuurlijk) kunnen bereiken.’

"Ik probeer altijd het goede voorbeeld te tonen via mijn Instagram"

Jason zit daarentegen wel in dat jongeren op de verkeerde manier met fitness en voeding om kunnen gaan en hier dan ook af en toe in doorslaan. Door bijvoorbeeld veel te weinig te eten en te veel te sporten. Hij probeert daar dan ook in persoonlijke gesprekken met jongeren altijd voor te waarschuwen. ‘Tuurlijk heb je er jongeren tussen zitten die zo obsessief bezig zijn met de sport, dat ze erin kunnen doorslaan. Maar ik probeer altijd voor te het goede voorbeeld te tonen via mijn Instagram. Goede voeding en op de juiste manier sporten zijn de bouwstenen voor een gezond lichaam.’

En deze boodschap wil hij dan voorlopig ook blijven uitdragen. Op Instagram, maar vooral ook daarbuiten. Een boodschap van positiviteit. ‘Ik heb nu best wel een goede balans in mijn leven. Het fitnessen gaat goed en daar zit ook een leuk Instagram account bij, waarmee ik mensen kan motiveren. Ik heb een leuke baan in de tandtechniek en ook in de personal training. Waarmee ik mensen ook elke dag motiveer. Ik ben gewoon een heel positief ingesteld persoon en ik denk dat je daar in het algemeen, heel ver mee kan komen!’

Over de auteur

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.